作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2012-8-14 16:53:24
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好奇号或将证实火星上30年前曾发现生命

一位科学家希望“好奇”号火星车可以证实30年前他在这颗红色行星上发现有机材料的说法是有据可依的

吉尔伯特-莱温博士利用1976年的“海盗”号探测器进行了一项实验,他称,这项试验证明火星上存在生命

莱温希望最新的火星任务——“好奇”号火星车能在这颗红色行星上找到有机分子
 
北京时间8月14日消息,美国宇航局的“好奇”号目前还未正式在火星上寻找生命迹象,不过一位科学家希望,这辆火星车能帮他证实30年前他在这颗红色行星上发现有机材料的说法是有据可依的。
 
吉尔伯特-莱温是美国宇航局1976年执行的“海盗”号任务的“标记释放”试验领导者,这个试验是“海盗”号的三大生物试验之一。莱温希望“好奇”号可以找到证据,证明他提出的在火星上发现碳分子的说法并非无中生有。如能如愿,他将要求为他在火星上找到生命的发现恢复名誉。前公共卫生工程师莱温博士1976年进行了一项实验,他把火星土壤与包含放射性碳的培养基混合在一起。他假设,如果土壤里存在细菌,它们就会吸收营养,释放出一些消化过的分子,例如二氧化碳。令莱温及其科研组欣慰的是,该试验确实发现有二氧化碳被释放出来,其中包括放射性碳原子。然而他们高兴没多久,另一项试验就得出与之相抵触的结果。“海盗”号上的气相层析质谱分析仪也在寻找碳分子,但是并未发现。美国宇航局官员认定,没有这些分子,生命根本无法生存,并据此否定了莱温发现的真实性。
 
华盛顿卡内基科学研究所的地球物理学家罗伯特-哈曾说:“美国宇航局官员以缺少有机分子的理由否定了这项标记释放试验。”然而,此后进行气相层析质谱分析仪试验的一些科研组承认,他们的仪器的灵敏度还不足以发现有机分子,即使是用地球上包含微生物的土样也不例外。
 
现在如果“好奇”号果真找到了有机分子,莱温希望能重新对他的原始数据进行分析。他说:“我相信火星科学实验室会发现有机物质,相机甚至还会看到其他一些东西。”哈曾博士表示,这种说法具有一定合理性,因为只有火星土壤里存在微生物新陈代谢,才能看到与莱温一样的结果的说法曾是共识。“如果你不能通过一种无机过程对此进行解释,由此可以断定,火星上确实有可能存在微生物生命。”
 
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