作者:甘晓 来源:中国科学报 发布时间:2012-7-26 7:48:42
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中国科学报:奥数本无罪
 
奥数功利化带来的弊端必须革除,这已在大多数专家那里形成共识;但一些学者也指出,只破不立恐难彻底改造奥数生存的土壤;而最硬的坚冰,在于因义务教育资源分布不均衡和高考指挥棒导致的择校及生源选拔问题。由此,下一个难题接踵而来——
 
■本报记者 甘晓
 
滤掉情绪与感性,多数人对奥数本身并无太多意见。人们抱怨的背后,是让孩子升入一个好学校为何如此之难。
 
甚至有的家长提出这样的反问:
 
假如真的取消奥数,孩子们就能获得真正的解放吗?
 
21世纪教育研究院副院长、教育学者熊丙奇对《中国科学报》记者说:“只要义务教育不均衡、中高考制度不改革,取消奥数就将产生新的奥数变种,比如‘奥物’、‘奥化’。”
 
奥数无罪
 
奥数其实源自1934年和1935年前苏联在列宁格勒和莫斯科开始举办的中学数学竞赛,因当时被冠以数学奥林匹克的名称而得名。目前,国际数学奥林匹克作为一项国际性赛事,由国际数学教育专家命题,出题范围超出了所有国家的义务教育水平,难度大大超过大学入学考试。
 
北京师范大学数学科学学院教授曹一鸣告诉《中国科学报》记者:“如今世界著名的一些数学家正是当年数学奥赛获奖者。”
 
毋庸置疑,数学奥赛的确选拔了一批在数学上有潜力的年轻人。
 
正因如此,我国在著名数学家华罗庚、苏步青等人的倡导下,也于1956年开始举办中国的数学竞赛。
 
对此,曹一鸣认为:“奥数本身并没有错,它为那些对数学有兴趣的孩子们提供了一个巨大的平台。”
 
例如,许多奥数题涉及实际应用问题,如计数、图论、逻辑、抽屉原理等。解决这些问题时,学生需要将实际问题抽象为数学问题,再用相应的数学知识解题。构造数学模型的过程则能有效培养学生用数学观点看待和处理实际问题的能力,感受到数学的魅力。
 
侯彬是北京四中一名颇受学生欢迎的高中数学老师。结合平日的教学经验,他指出:“奥数会培养孩子一种发散的思维,可以比较灵活地思考问题,确实能提高学生的能力。”同时,他还认为,奥数也是一种精英教育的选拔方式。从这个角度上讲,他支持小学生学习奥数。
 
毁于功利
 
那么,是什么让奥数的地位变得如此尴尬呢?
 
熊丙奇认为,如今,“全民奥数”违背了奥数本来的价值,是教育者将它“变异”了。
 
多年的数学教育研究让曹一鸣注意到一个现象,奥数题目越来越难,并且直接瞄向升学。“功利性的目的强化了奥数的‘竞赛’性质,却弱化了其本身培养学生兴趣的功能。”
 
教育学研究发现,只有5%的智力超常儿童适合学习奥数。而现实则是,绝大部分学生都将奥数当做升学的工具。
 
曹一鸣打了一个比方,田径运动员的职业目标就是体育竞赛,那么,为运动员设计的训练便可以完全针对竞赛。但是,奥数的本质并非竞赛,而是培养学生对数学的兴趣。
 
同时,侯彬发现,功利化的培训方式也抹杀了奥数培养兴趣的功能。2004年,广州一名培训机构的奥数老师通过仅仅14天的课程,便帮助一所十多年没有获得奥数奖牌的学校首次摘得奥数省赛的金牌。后来,这名老师反思,奥数老在琢磨怎么出题难倒学生,并没有朝“更快、更高、更强”的奥林匹克精神发展。
 
但在国外,即使参加国际奥林匹克竞赛,学生也大都没有专业训练。曹一鸣还曾听说,匈牙利的一名学生在获得国际奥数决赛资格时,却以已经安排好度假时间为由拒绝了参赛。“显然,他不以升学为目的参加这个比赛。”曹一鸣说。
 
熊丙奇曾深入地思考过奥数沦为功利化升学工具的根本原因。他认为,导致奥数变异的原因有二:一为义务教育资源不均衡,二为以学科分数为单一指标的中高考体系。
 
“家长争着让孩子进好学校,好学校就会对学生进行选拔,奥数便是这个选拔工具。”熊丙奇说,“同时,为获得中高考高分,学校和家长就会让学生学深一点、难一点,很多参加奥数培训的学生,不是为了获奖,而是为提高学习成绩。”
 
期待个性化教育
 
熊丙奇认为,一味指责和封杀奥数并不能从根本上解决问题,奥数折射出我国整个教育领域的问题,只有尊重个性才能回归教育的本质。
 
“这和我国‘望子成龙、望女成凤’的传统观念有关。”曹一鸣指出。在我国,几乎所有家长都希望让自己的孩子成为极少数精英,并按照精英的标准来要求孩子。但在国外,公众普遍接受这样的现实,那就是特别优秀的学生只占一定比例,家长们对于自己的孩子会有较为准确的定位。
 
孔子在《论语》中就提出“因材施教”的思想。在专家们看来,努力实施个性教育和多元教育,才能从根本上解决奥数带来的问题。
 
而个性化教育离不开多元化的评价方式。
 
侯彬向《中国科学报》记者表示:“我支持奥数,但应该只是评价标准的一部分,而不是全部。”他认为,多元化的评价标准中,应当有与数学思维有关的部分,但不一定是奥数。“在这个意义上说,奥数的概念应该更宽泛。”他说。
 
曹一鸣则建议,首先应当从制度上将奥数与升学脱钩,同时通过面试、自主招生等方式进行选拔。
 
日前,刚刚取得教育部办学“牌照”的南方科技大学进行了首次自主招生复试。复试题目与传统考试大相径庭,包括“40秒的时间内记忆10个毫无关联的词”、“7分钟从1连续写到300不许改动”等。
 
对此,南科大校长朱清时介绍,此次复试主要考查与创新能力培养相关的记忆力、想象力、洞察力和注意力。在他看来,这样的考查方式是消除目前教育资源不均衡的最好办法。
 
不过,也正是这样的多元化选拔标准,让南科大一路走来颇受争议。
 
由此,奥数难题何时能解,注定是个未知数。
 
《中国科学报》 (2012-07-26 A1 要闻)
 
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