作者:张雯雯 来源:中国科学报 发布时间:2012-2-21 8:29:49
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用振动发出“我看见你了”信号
《动物行为》:东方蜜蜂结团抗胡蜂

 

东方蜜蜂通过结团杀死来犯的胡蜂
 
本报讯(记者张雯雯)遇到劲敌追捕,动物之间怎样集体认知和防御捕食者?中科院西双版纳热带植物园的科研人员通过实验发现,与西方蜜蜂不同,当捕食者胡蜂靠近东方蜜蜂时,东方蜜蜂的守卫蜂会摆动腹部产生嗡嗡声,通过振动行为发出“我看见你了”的信号,从而防御胡蜂的捕食。国际杂志《动物行为》近日报道了这一研究结果。
 
据介绍,提供可信的实验证据来证明动物之间的追捕和防御信息是很困难的。有实验通过假的捕食者来检测被捕食者通过什么防御行为来抵御,但这样的研究无法检测出捕猎者的反应。
 
云南农业大学蜜蜂研究所教授、中科院西双版纳热带植物园高级访问学者谭垦等人发现,当胡蜂靠近蜂群时,蜜蜂的这种防御行为对于研究捕食者与被捕食者双方的行为都有巨大的实验价值。
 
谭垦介绍说,当胡蜂靠近亚洲蜜蜂的蜂箱时,巢门口的守卫蜂会自主地摆动腹部几秒钟。由于整体的振动产生的嗡嗡声看起来和听起来效果都很明显,守卫蜂更倾向于利用这种集体振动的行为来防御。而胡蜂只有冒着危险才可能忽略这种振动和声音。
 
胡蜂落在蜂巢门口会引来多达500只亚洲蜜蜂,并形成一个紧密的蜂团将胡蜂热死或闷死。但是,西方蜜蜂不会表现出这种振动防御行为,所形成的蜂团的蜂量也相对少很多,核心温度也更低。它的守卫蜂更倾向于单只进攻并更容易被捕食。东、西方蜜蜂的这些差异也给研究东方蜜蜂的“我看见你了”信号提供了机会。
 
谭垦说:“振动行为能防御捕食者。尽管胡蜂首次靠近这两种蜜蜂的距离大致类似,但是自由飞行的胡蜂与东方蜜蜂蜂箱之间的距离要比与西方蜜蜂蜂箱之间的距离远。尽管胡蜂在东方蜜蜂巢门口盘旋较长时间,但仍然只有17%的捕食成功率,比对西方蜜蜂40%的捕食成功率低许多。”
 
同时,研究人员还发现被捕食者的行为强度会随捕食者的接近而增加。东方蜜蜂守卫蜂腹部振动的频率随固定的活胡蜂距离蜂巢口的距离减少而呈S型曲线增加,而对固定的活蝴蝶没有反应,只有在离蜂群相当近的情况下,才会有较胡蜂反应低10倍的振动反应。
 
有趣的是,其他研究发现,露脾生活的大蜜蜂会用所谓“墨西哥浪”的行为来防御一定距离的胡蜂。这种集体表现出“我们看见你了”信号,对于理解被捕食者怎样集体认知和防御捕食者是很重要的。
 
《中国科学报》 (2012-02-21 A4 综合)
 
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