作者:Lucy E. King 来源:《非洲生态学期刊》 发布时间:2011-7-21 16:45:49
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蜜蜂可用于防止非洲象侵袭庄稼

 
“蜂房栅栏”让大象走开。(图片提供:“拯救大象”组织)
 
大象怕老鼠可能只是一个笑谈,然而非洲象却真的对另一种小生物——蜜蜂——怀有极大的恐惧。对于这些敌人,它们甚至有专门的警报信号。日前,科学家利用这种恐惧帮助肯尼亚农民保护自己的庄稼。
 
在之前的研究中,由英国牛津大学的动物学家Lucy King领导的一个研究小组发现,当听到蜜蜂发出嗡嗡声后,这些庞然大物会迅速逃离所在的区域。
 
除了人类和狮子,非洲大象在它们的热带大草原老家似乎没有什么可害怕的。但是出于某种原因,这些庞然大物却对非洲蜜蜂充满了恐惧。一个狂暴的蜂群能够蜇刺大象的眼睛和象鼻的内部,并刺破幼象的皮肤。
 
尽管非洲象的大部分表皮都很厚,但它们身上也有一些脆弱的地方——腹部、耳后、眼睛周围以及象鼻内部的皮肤较薄,往往经不起昆虫的叮咬。
 
随着非洲象栖息地日益减少,这些庞然大物正在越来越多地袭击农民的庄稼。
 
如今,为了解决这个问题,还是这些科学家,他们设计并测试了一种围栏,这种围栏每间隔10米便会设置一个蜂房。
 
研究小组沿着位于肯尼亚北部的17座农场的边界安装了1700米的围栏——这些地区经常遭到野生大象的袭击;而相同农场的另外1700米的边界则仅仅用荆棘树当做围栏。
 
两年之后,用蜂箱做成的围栏轻松地赢得了这场比赛——只有一头公象冲破了这道围栏,而另外有31头大象设法捣毁了由荆棘树构成的围栏。
 
科学家在最新一期的《非洲生态学期刊》(African Journal of Ecology)上报告了这一研究成果。 
 
    研究人员指出,蜂房围栏因此还能够用来帮助限制人类与大象的冲突数量——随着非洲人口的不断增加,以及农民与大象对土地和水源进行的争夺,这一问题正变得愈发明显。(来源:科学时报 赵路)  
 
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    《非洲生态学期刊》发表论文摘要(英文)
 
 
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