作者:张梦然 来源:科技日报 发布时间:2012-2-16 10:49:31
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最新宇宙全景图揭开大爆炸后银河系秘密


令科学家困惑无比的“雾霾”图景

欧洲空间局(ESA)曾于2010年发布了由“普朗克”太空望远镜收集的数据绘制而成的人类首张宇宙全景图,将宇宙全貌呈现于世人面前。两年来,这架太空望远镜的工作并没有停歇,据英国《每日邮报》2月15日消息称,“普朗克”望远镜最近绘制出了全新的宇宙全景图,一并观测到极其罕见的分子云和一种特殊的微波“雾霾”,由此揭开了大爆炸后银河系的诸多秘密,促使科学家得出宇宙结构的全新见解。
 
当前的主流观点认为,宇宙诞生于距今137亿年前的一次大爆炸,而宇宙微波背景辐射就是这次大爆炸的“余烬”。“普朗克”望远镜的开发即针对于此。它2009年升空,身负的一系列敏锐度极高的仪器可对宇宙微波背景辐射进行深入探测,即通过大爆炸之后遗留热量的蛛丝马迹去考察宇宙的年龄、容量与进化史。
 
本次任务中,“普朗克”望远镜的主要目标是分子云,分子云广泛分布于银河系和其他星系中,是恒星们诞生的“温床”。一氧化碳则是分子云的其中一种,追踪辐射较强的一氧化碳是探秘分子云最简单有效的方式。但从地球上用地基望远镜观测一氧化碳并不那么容易,天文学家需要借助能扫描到整爿宇宙之貌的在轨望远镜。而“普朗克”不负众望,其探测器传回了一张宇宙的一氧化碳全景图。
 
普朗克团队成员、美国国家航空航天局(NASA)空气推进实验室的专家克日什托夫·哥尔斯基指出,这张全景图最令人兴奋之处有两点:其一,它展示了围绕在银河系中心的一种微波“雾霾”;其二,其呈现出了科学家们此前从未曾见过的冷气体。
 
这些神秘的“雾霾”令科学家百思不得其解,因为其虽然来自银河系,但同步辐射的某些特性却与此前探测到的银河系同步辐射相当之不同,目前还不知道它们到底是“何方神圣”;至于冷气体云,通常极难被发现,而此次全景图不啻为天文学家们难能可贵的资料。
 
种种新发现产生了对宇宙结构的崭新认识,促使欧洲空间局决定本周在意大利召开发布会,以便与其他国家的同行进行研讨。
 
 
 
 
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