作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2011-1-7 17:10:47
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英美科学家揭开宇宙史黑暗时期的“面纱”

 
据英国《每日邮报》1月5日报道,英国和美国天文学家当天宣布,他们找到了宇宙进化史上大爆炸后和恒星诞生间“缺失的一环”。
 
从137亿年前宇宙大爆炸到第一颗恒星出现,中间大约5亿年,这段时间被称为宇宙历史上的“黑暗时期”。现在的望远镜无法探测到这段时期,因为,那时填充整个宇宙的气体云并不是透明的,所以,到目前为止,科学家对这段时期一无所知。科学家认为,宇宙发展到一定时期,宇宙中便充满了均匀的中性原子气体云,大体积气体云由于自身引力而不稳定造成塌缩。这样恒星便进入形成阶段。
 
英国剑桥大学和美国加州理工学院的科学家使用全球最大的望远镜,成功地找到了一颗恒星发出的气体云,并捕捉到了一个巨型黑洞散发出来的光线。同时,他们也发现了第一批恒星遗留下来的残骸以及一颗正在爆炸的恒星爆炸余波的踪迹。剑桥大学天文学研究所教授马克思·派提尼认为,这些气体云的发现有助于揭示宇宙的起源;有助于科学家揭开覆盖在“黑暗时期”上的“面纱”。
 
派提尼说,巨型黑洞所发出的这束光线犹如一个背景,任何“经过”这束光线的气体云都可以被科学家测量出来,科学家们能借此了解宇宙的“黑暗时代”。
 
派提尼表示:“科学家在这团气体云中发现了少量元素,这些元素在该气体云中所占的比例与其现在在正常恒星中所占的比例迥然不同。最重要的是,这种气体云中,碳和铁的比例是太阳中碳和铁的比例的35倍多。这种组成结构使我们能够断定,发出这种气体云的恒星的质量是太阳质量的25倍,而且这颗恒星最初仅仅由氢气和氦气组成。”
 
科学家相信,宇宙最初也是由氢气和氦气组成,后来经过不断的发展演变,宇宙中才包含了更重的元素,比如氧、碳和铁等。或许,研究这些早期的恒星可以解决这个问题。
 
 
 
 
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