作者:王瑟 来源:光明日报 发布时间:2012-11-19 11:14:00
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数千块亿年前龟化石现身新疆鄯善
 
数千块保存完好的侏罗纪龟骨骼化石近日在新疆吐鲁番地区鄯善县被发现。德国图宾根大学乌龟化石专家沃尔特·乔伊斯认为,这些乌龟化石可能已经让全世界所有已知的侏罗纪乌龟化石样本数量一下子翻了一番。中国古生物学会副理事长、中德古生物与地质联合实验室总领队孙革教授认为,此次发现的龟化石群数量丰富且保存完整,实属罕见。
 
此次发现龟化石的地点在一座小山丘接近顶部的区域内。其中最完整的龟壳化石长度大约20厘米,与现在淡水龟的龟壳相似。这说明龟类在1.65亿年的时间里,进化的过程非常缓慢。如此大量的样本出土给研究人员一个机会对单独一个史前物种进行不同个体间的差异分析。
 
沃尔特·乔伊斯认为,大约1.6亿年前,这些乌龟可能是在一个非常干旱的时节聚集到了一个仅存的水塘之中,当水塘中的水完全干涸后,乌龟便相继死去。
 
孙革教授认为,从此次出土的龟壳大小和之前在距此处不远处挖掘出的恐龙化石可以看出,这里曾经是一片淡水湖。侏罗纪时期鄯善地区气候非常适合大型动物生存,比如恐龙。茂密的森林、发育完全的植被、种类齐全的生物构成一套完整的生物链。
 
据孙革教授介绍,侏罗纪时期的龟类化石国内早有发现,但数量并不多,标本保存得也不太好。中德古生物与地质联合实验室明年5月将继续在该区域进行挖掘,预测会有更多龟化石被发现。
 
新疆吐鲁番地区鄯善县古生物化石资源丰富。上世纪60年代中国科学院古脊椎动物研究所新疆科考队曾对吐鲁番地区进行了考察,恐龙学家董枝明曾在这一地区先后发现、命名了白垩纪的“鄯善龙”及侏罗纪的“嘉峪龙”、“中日蝴蝶龙”等恐龙化石。2008年4月10日,中德古生物学家在鄯善县发现恐龙足迹化石群,这是目前中国发现的最大规模侏罗纪恐龙足迹化石群。随后在该地区发现了我国最大的侏罗纪恐龙化石。
 
 
 
 
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