来源:新华网 发布时间:2011-11-28 10:32:22
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科学家研究发现“少眠基因”
 
为什么有的人一天只要睡五六个小时就能神采奕奕,有的人睡10个小时仍然哈欠连天?德国研究人员发现一种“少眠基因”,或许能解释个中原因。
 
德国慕尼黑大学时间生物学家蒂尔·伦内伯格和卡拉·阿勒布兰特领导这项研究。他们从爱沙尼亚、意大利等7个欧洲国家征集4260名志愿者,研究他们睡眠习惯与基因差别。
 
研究人员先让志愿者填写调查问卷,回答有关睡眠时间的问题,然后分析他们的基因。研究人员发现,一种名为“ABCC9”的基因能决定睡眠时间长短。
 
ABCC9基因编码SUR2蛋白质。这种蛋白质是组成钾离子通道的成分之一。钾离子通道位于细胞膜上,是钾离子进出细胞的通路。
 
“更有意思的是,研究证明,这种蛋白质在糖尿病和心脏病发病机理上发挥作用,”“每日科学”网站引述阿勒布兰特的话报道,“因此,人们也可以用分子机制部分解释睡眠时长与新陈代谢综合征症状间的关系。”
 
ABCC9存在于哺乳动物的心脏、骨骼肌、大脑和胰腺中。同时,它也是一种古老的基因,在果蝇身上也能找到类似基因。
 
阿勒布兰特说:“果蝇也有与睡眠相似的行为。”
 
慕尼黑大学与英国莱斯特大学研究人员共同合作,用果蝇实验。他们阻断果蝇神经系统中与ABCC9类似的基因,发现果蝇夜间睡眠时间缩短。
 
伦内伯格说:“发现ABCC9同样影响果蝇夜间睡眠时长的结果令我们振奋,这说明,在范围广阔、基因高度不同的物种中,基因控制睡眠时长的机制可能有共通之处。”
 
研究人员还注意到一种名为Dec2的基因,但这种基因对睡眠的影响只在有限的、有亲缘关系的人身上出现,ABCC9的影响则在所有志愿者身上都有体现。
 
睡眠时间长短受季节、年龄、性别等多种因素影响。美国国家卫生研究院说,成年人为保持健康需要每天7至9小时睡眠。长时间睡眠不足会导致记忆力减退、免疫力下降。
 
仅靠短时间睡眠就能全面恢复精力的人是少数,每100人中仅有1至3人。有传言说,法兰西第一帝国皇帝拿破仑从来不需要超过4小时的睡眠时间;美国科学家、政治家本杰明·富兰克林和意大利文艺复兴时期艺术巨匠莱昂纳多·达·芬奇都是“夜猫子”。
 
英国前首相玛格丽特·撒切尔和温斯顿·丘吉尔也是“少眠一族”,晚上不需睡太久,白天只要再小憩一下,就能继续生龙活虎。
 
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