作者:赵路 来源:科学时报 发布时间:2011-10-20 9:25:47
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灶神星研究揭示地质多样性

灶神星的“内涵”超出预期。(图片提供:NASA/UCLA)
 
本报讯(记者赵路) 与科学家的预期相比,直径529千米的小行星维斯塔(灶神星)正在揭示更多的地质学多样性。
 
研究人员之前知道,灶神星与另一颗小行星的碰撞产生了3类岩石,而它们都以陨石的形式坠落在地球上。
 
根据美国宇航局(NASA)围绕灶神星运转的黎明号小行星探测器传回的数据,这些小行星的全部光谱颜色正好与坠落在地球上的灶神星陨石完全匹配。
 
黎明号探测器研究小组在日前于法国南斯市召开的一次行星科学会议上报告了这一研究成果。
 
然而与行星碰撞在亿万年后均匀形成的单调统一的表面不同,对这颗小行星首次进行的近距离观测给出了一个丰富的矿物“颜色”调色板(图中的颜色反映了矿物质的广泛构成)。研究人员现在必须搞清,发生在40多亿年前的这些碰撞——包括发生在南极的一次几乎使其毁灭的碰撞——如何在灶神星像地球一样演化出地壳、地幔和地核后,重新塑造了这颗小行星。
 
灶神星和谷神星是位于火星和木星之间的小行星带里个头最大的成员,灶神星是第二大的小行星,仅次于谷神星。灶神星的形状似乎已经受到重力的影响而呈扁圆球体,但是大的凹陷和凸出使它在国际天文联合会第26届大会中被断然排除在行星之外。
 
黎明号探测器于2007年9月27日发射升空,开始长达8年超过50亿公里的星际探索之旅。它将远赴火星和木星之间的小行星带,首先探测灶神星,此后再赶往谷神星继续观测,帮助科学家寻找太阳系诞生的线索。如果不辱使命,黎明号探测器将成为第一个环绕两个不同天体运行的无人探测器。
 
《科学时报》 (2011-10-20 A4 国际)
 
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