作者:张建松 来源:科技日报 发布时间:2011-10-13 10:56:50
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我国科学家在南极陨石中发现丰富太阳系外物质
 
陨石是太阳系的“考古”样品,是人类认识太阳系极为重要和珍贵的科学资源。利用先进的纳米离子探针等科学仪器,我国科学家近来在一块南极陨石中发现了丰富的太阳系外物质。
 
据中国科学院地质与地球物理研究所林杨挺研究员介绍,南极是地球上天然的陨石宝库,世界上90%以上的陨石均采自南极,目前我国在南极陨石收集的陨石数量为11400块,数量仅次于日本、美国,位居世界第三。
 
南极是地球上天然的陨石宝库,世界上90%以上的陨石均采自南极。自1998年我国第15次南极考察队在东南极格罗夫山地区首次发现陨石以来,我国第16次、19次、22次、26次南极考察中均组织了格罗夫山考察,在格罗夫山“宝库”中收集到的陨石不断增多。
 
为加强对南极陨石的深入研究,中科院地质与地球物理所引进了国内唯一的一台纳米离子探针,近期利用该仪器正在开展南极陨石的各项研究,其中包括太阳系外物质的发现。
 
在一块编号为“GRV 021710(CR2)”南极陨石研究中,林杨挺课题组科研人员通过纳米离子探针对其细微的基质组分进行同位素扫描,以寻找含有同位素异常的颗粒;随后又运用Auger纳米探针,对大部分同位素异常颗粒的化学和矿物成分进行研究。
 
结合纳米离子探针的同位素数据以及Auger探针的矿物化学成分数据,科研人员在这块CR2型碳质球粒陨石中,发现了大量来源于红巨星、AGB星、超新星等太阳系外恒星的颗粒,矿物类型包括硅酸盐、氧化物、碳化硅、碳质颗粒(石墨、有机物)等。
 
“陨石中的太阳系外物质是目前人类唯一能够获得并能在实验室分析的其他恒星物质,其同位素组成由恒星的核反应所决定,是人类认识恒星内部核过程的探针。”林杨挺说,“这并不是我们第一次在南极陨石中发现太阳系外物质,但GRV 021710(CR2)陨石是已知最富集太阳系外物质的陨石之一,我们期待今后会发现新类型的太阳系外物质。”
 
我国自1998年在第15次南极科学考察中首次在东南极格罗夫山地区发现陨石以来,在第16次、19次、22次、26次南极考察中,均在格罗夫山“陨石宝库”中收集到陨石,所有在南极收集的陨石都进行了详细的编录和登记。
 
《南极陨石目录与图集》资料显示,林杨挺研究的这块编号为“GRV 021710(CR2)”南极陨石,是2003年1月20日中国第19次南极科考队员李金雁在南极格罗夫山地区的阵风悬崖北段发现的,重442.6克。在同一地点,李金雁当时共发现了12块南极陨石。
 
“由于南极陨石经历了冰和风的搬运和富集,同一区域发现和收集的陨石具有两种可能:分别来自不同的陨落事件,或属于同一陨落事件的碎块(或陨石雨),这些陨石常被称为‘成对陨石’。”林杨挺说,“由于南极陨石发现数量大,且发现位置非常集中,故‘成对陨石’的概率非常高。为了真正了解陨石进入地球的通量并了解小行星带物质的分布,对‘成对陨石’的判断今后将是南极陨石研究中一项重要内容。”
 
 
 
 
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