作者:常丽君 来源:科技日报 发布时间:2010-9-8 16:37:43
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美拟于2014年发射卫星探测磁重联现象

 
磁重联是科学家迄今知之甚少的神秘领域之一,美国国家航空航天局(NASA)最近一项日地探测任务――磁层多尺度任务(Magnetospheric Multiscale,MMS),将对此进行深入研究,以大大增进人们对这一现象的了解。据美国物理学家组织网9月7日(北京时间)报道,NASA计划于2014年发射一颗卫星,专门研究地球磁气圈中的磁重联现象。
 
当磁力线交叉、撤回、再连接时,磁重联现象就会发生,同时以热能和带电粒子动能的形式释放磁能量。科学家上世纪50年代就开始研究磁重联,也有大量的论文专门分析这一难题,但至今仍无法建立起一个公认的模型。在太阳上,磁重联产生的太阳耀斑相当于数十亿颗原子弹的威力。在地球大气层,磁重联产生磁暴和极光,而在地球实验室的核聚变反应中,也会造成很大问题。
 
MMS任务是由4个相同航天器组成的探测系统,将携带相同的等离子分析仪、高能粒子探测仪、磁力计、电场仪器以及防干扰设备。4个航天器将在最好的实验室――地球磁气圈中分析研究磁重联现象。通过测量来验证当前主流理论:磁场是如何重新连接的,以及连接的过程是怎样的。
 
美国得克萨斯州西北研究院的詹姆斯·波切博士说,磁重联是整个宇宙中的一种基本物理过程,MMS将使人们在近地空间环境中了解这一动力过程,磁气圈不断传输着从太阳风到地球磁层的能量,给空间天气造成混乱。
 
MMS任务去年5月成功通过了初期设计审核,6月得到批准实行。最近,NASA和独立评议小组成员专门审查了MMS任务的各个方面,包括最关键设计的审议,以及成本、计划安排、风险等其他内容,以确保这次任务符合执行要求,进入到演示和检验阶段。NASA马里兰州戈达德航天中心的MMS项目副指挥马克·艾德里安说,在实验小组着手打造飞行硬件之前,这是最后的一关。
 
戈达德是这次任务的指挥中心,工程师们将执行从这里发出的从建造航天器、在MMS卫星上组合4套仪器设备、发射工具一体化及操作,到建设操作监控中心、控制航天器等各项指令。他们已经设计好了一种快速等离子仪(Fast Plasma Instrument),用来测量离子和电子分布,并能以前所未有的毫秒级时间解析度来精确分析电磁场。
 
目前,MMS计划于2014年8月在佛罗里达州的卡纳维拉尔角空气动力站,由“阿特拉斯5型”(Atlas V)火箭发射升空。
 
 
 
 
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2010/9/8 20:41:53 匿名
美利坚,人类的希望
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