作者:S. A. Fuselier 来源:GRL 发布时间:2010-9-28 10:34:18
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探测器拍到太阳风撞击地球磁场

 
据国外媒体报道,一颗专门设计用于考察太阳系边界地带的探测器转身回眸,观测到太阳风迎面撞击地球磁层的震撼场面。
 
美国宇航局的官员在一份声明中称:该机构所属的星际边界探测器(IBEX)首次记录到太阳风与地球磁场猛烈相撞的场面。太阳风是太阳发出的时速数百万公里的高能粒子流。如果地球磁场未能使这些高能粒子的路径偏转,那么这些粒子将冲进地球大气层。
 
探测器的观测显示在地球磁层顶,即地球磁场与外部宇宙空间的分界处,出现了太阳风粒子的堆积现象,位置大致位于太阳方向5.6万公里处。这一现象人眼是无法看到的,但是IBEX的探测仪器可以清晰观测到。
 
研究人员称,这一观测结果将有助于科学家进一步理解地球磁层的运作机制,并且揭示地球大气最外侧散逸层的实际厚度究竟有多少。“在太阳风与地球磁场相互作用最强烈的地方,物质密度仅有每立方厘米8个氢原子。”史蒂芬·福塞勒(Stephen A. Fuselier)说。他来自洛克希德马丁空间系统分公司,是这项研究的首席科学家。该成果发表于《地球物理学研究快报》(Geophysical Research Letters)。
 
类似这样的研究不属于IBEX卫星的常规观测,它的主要任务是“往外看”。这颗探测器于2008年10月发射升空,其设计旨在描绘出太阳系与恒星际空间的边界所在位置。IBEX围绕地球运行,轨道周期约为8天。去年,研究人员宣称IBEX探测到一条位于太阳系边界区域的神秘条带,现在科学家们普遍认为这一条带是太阳风在其边界,受到其他恒星系引力作用影响而发生的反弹现象。
 
IBEX还作出了很多其他开创性的发现。举例来说,IBEX首次对星际介质中的氢、氧原子进行探测;它还首次观测到月球发出的高速氢原子,而科学家们数十年以来就一直猜测应当存在这种现象。许多氢原子嵌入月球表面而被月球捕获,IBEX探测器的这一发现对于揭示太阳系中粒子的循环机制具有重大意义。
 
IBEX携带有迄今为止进入太空最灵敏的中性原子探测器,正在不断丰富上世纪70年代两艘旅行者飞船的探测数据。美国于1977年发射升空的旅行者1号和旅行者2号探测器目前已经抵达太阳系边界位置,但它们的视角更窄,也因此更有局限性。
 
“对于IBEX飞船的探测数据,公众在取得一致意见之前还要经历很长一段时间,”大卫·麦克科马斯(David McComas)说,他是位于圣安东尼奥的美国宇航局西南研究所助理副主任。“但对于我们在太阳系中的位置,我们现在已经有了多得多的了解。”(来源:新浪科技 夏欣)
 
 
 
 
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