作者:Gregg Hallinan 来源:《自然》 发布时间:2015/8/11 11:35:06
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科学家探测到系外极光

 

近日,《自然》杂志报告了太阳系之外的一颗天体,研究推测在这颗褐矮星大气层中观察到极光的活动。

极光是在地球的南极和北极能看见的美丽天光。事实上,这种现象在太阳系所有其他有磁极的行星上也都能观测到。极光由包裹着地球磁气圈的磁流驱动,在此过程中带来的高能量电子落入高纬地区大气层上部。

美国加州理工学院Gregg Hallinan和研究团队在LSR J1835星体(或称2MASS 1835)—— 一颗距离太阳18.5光年(5.67秒差距)、迅速旋转的系外星体——上监测到了无线电和光学的极光发射。类似太阳的恒星的电磁活动是受恒星大气层底层活动驱动,而LSR J1835的极光则是由源自褐矮星更外层的磁气圈的过程驱动,并将能量带入大气层下层。这颗褐矮星极光活动散发的能量比木星磁气圈中产生的能量至少要强1万倍。这项发现表明,极光可能是拥有大规模磁气圈星球的一个常见特征,其亮度也可以远超那些在太阳系中观测到的极光的亮度。

研究者还推测,类似的磁气圈磁流活动可能在褐矮星的一些天气现象中起到了一定作用。(来源:中国科学报 鲁捷)

 
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