作者:任海军 来源:新华网 发布时间:2010-6-22 15:09:37
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原始人“大个子”或将人类直立行走推前40万年
新发现男性原始人部分骨骼,生存年代距今约360万年

 
科学家发现了或许是著名原始人“露西”不知多少代之前的祖先——“大个子”。这位男性原始人和“露西”一样都能直立行走,因此人类开始直立行走的时间也许比此前认为的更早。
 
这项研究成果6月21日发表在美国《国家科学院院刊》(PNAS)网络版上。负责领导这项研究的美国克利夫兰自然历史博物馆馆长约翰尼斯·海尔-塞拉西在一份声明中说,“大个子”是双足动物,具备像现代人那样的行走能力。
 
科学家在埃塞俄比亚阿法尔州发现这个男性原始人的部分骨骼,其生存年代距今约360万年,比生活在这一地区的“露西”早约40万年。其身高约1.5米,而“露西”身高则不到1.1米。科学家已将其命名为“Kadanuumuu”,在阿法尔语中意为“大个子”。
 
科学家指出,“大个子”与“露西”都属于南方古猿阿法种,能够直立行走。
 
海尔-塞拉西认为,这项研究表明,“露西”和她可能的祖先“大个子”几乎与现代人一样善于直立行走,因此人类进化过程中开始直立行走的时间可能比此前认为的更早。
 
“露西”1974年由时任克利夫兰自然历史博物馆馆长唐纳德·约翰逊等人领导的考古小组在埃塞俄比亚发现,被看做是寻找人类起源过程中里程碑式的发现。当时为庆祝这一伟大发现而播放了甲壳虫乐队的一首《露西在缀满钻石的天空》,“露西”由此得名。
 
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