作者:班玮 来源:新华社 发布时间:2010-6-4 9:26:23
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德海洋学家“雇用”南象海豹当科研助手
 
雄性南象海豹体重约3吨,身长逾4米,如此庞大的海洋怪物最近被德国海洋学家“雇用”进行海洋研究:科学家在它们身上安装卫星传感器,这样,它们在海洋中漫游觅食过程中就能不断向科学家发送有关它们自身生活习性及南大洋丰富海洋食物链的分布信息。
 
南象海豹主要分布在亚南极地区,是象海豹属下的两种海豹之一,也是最庞大的鳍足类动物。雄性个头远远大于雌性。每年3月到4月,不少雄性南象海豹会游到南极南设得兰群岛去蜕皮。三周的蜕皮期一过,这些大个头就会离开陆地开始长达6个月的海中漫游,直到南极地区的春季才会返回陆地与雌性交配。今年,德国阿尔弗雷德·韦格纳极地和海洋研究所的科学家利用这段能接触到它们的宝贵时间,在14头雄性南象海豹身上装上了卫星定位传感器。
 
雄性南象海豹迁徙到摄食区往往要游上几千公里,有时它们会潜入水下2000多米一个多小时才会再次浮出水面。这时候南象海豹身上的卫星传感器就会自动将采集到的信息传送给卫星,经卫星转发到德国不来梅港海洋学家的办公电脑上。
 
如果一切顺利,科学家能够连续一年不间断地接收到南象海豹回传的信息。这些信息不仅包括南象海豹漫游的具体位置、下潜深度,还包括它们所在海域的温度、盐度等。科学家由此可以查明什么样的海洋条件以及什么时间和海域能够为南象海豹提供大量的食物供应。
 
 
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