作者:李学梅 来源:新华网 发布时间:2010-5-13 14:09:19
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欧航局“赫歇尔”卫星发现恒星诞生留痕
 
欧洲航天局5月12日宣布,该机构的“赫歇尔”卫星日前意外发现恒星诞生后留下的痕迹,它将帮助天文学家更深入地了解恒星诞生的过程。
 
欧航局当天发表公报说,恒星通常诞生于遍布尘埃和气体的云团中,但新生恒星究竟如何驱散周围物质,从厚厚的云团中“破茧而出”,始终是一个谜团。
 
在“赫歇尔”卫星的观测过程中,代号为NGC1999的星云进入了它的视线。星云附近有一块深黑色区域,此前天文学家一直认为,那是充满尘埃和气体的云团,由于密度太大、光线无法穿透。
 
不过“赫歇尔”卫星犀利的“红外眼”揭开了这个“云团”的秘密。它之所以面目漆黑,并非因为密度太高,而是因为它根本就是空无一物的一片真空区域。天文学家随后使用地面上的天文望远镜进行核实,确认了这一结论。
 
研究人员推测,这个区域应该是恒星“破茧而出”时留下的痕迹,看上去很像是星云边上的一个大洞。
 
去年5月,欧航局的“赫歇尔”卫星和宇宙辐射探测卫星“普朗克”一起从法属圭亚那库鲁航天中心发射升空。“赫歇尔”卫星实质上是一个太空望远镜,它也是人类有史以来发射的体积最大的远红外线望远镜,主要用于研究星体和星系的形成过程。
 
 
 
 
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