作者:郭瑞 来源:新华网 发布时间:2010-10-16 10:24:14
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英高校收费市场化改革:目标明确但问题不少
 
由英国政府委托进行的高等教育经费与学费审查日前结束。报告提出取消3290英镑(1英镑约合1.59美元)年度学费上限等建议得到政府首肯。如果在议会通过,英高等教育50年来最大规模的改革计划——高校收费市场化改革将在2012年秋正式实施。
 
英国政府认为,英国大学目前主要靠政府拨款满足教学和科研需求的做法是不可持续的,必须改革;不应再给大学学费设定上限,大学可根据市场行情自主确定收费标准。主管英国高等教育的商务大臣凯布尔暗示,英国大学生每年的学费可能增至7000英镑左右。
 
英国进行高校收费市场化改革是紧缩公共开支大环境下的无奈之举。由于政府面临削减1670亿英镑巨额财政赤字的重任,一直以来主要靠吃财政饭的100多所大学也不能幸免,面临经费大幅削减的命运。改革计划实施之后,除理科、工程等具有战略意义的学科之外,英国政府将不再向其他学科提供教育经费。
 
牵头起草审查报告的英国石油公司前首席执行官布朗表示,高校收费市场化改革的另一作用是:“让学生坐在驾驶席上,促使大学以新的、创新性的方式提供最好的教学。”其言外之意是,大学可以自主确定学费的多少,而学生在选择大学时也会考虑是否物有所值,这将迫使大学为争抢生源而不断提高教学质量和吸引力。
 
以往,英国政府是大学的主要出资方,为了压缩开支,它一直要求各大学控制招生名额,严禁超额招生,从而导致每年近3万申请者铩羽而归。市场化改革之后,政府在大大减少拨款的同时,也会把招生自主权下放给高校,大学名额一席难求的局面有望缓解。
 
英国政府改革高校收费制度的设想已在社会各界引起强烈反响,各大学未来的命运成为一个热门话题。现在看来,牛津、剑桥等世界一流大学所在的罗素大学联盟的20个成员将是改革的最大赢家。它们坚信通过大幅提高学费完全能够弥补政府教育经费的减少,而且不必担心生源。联盟负责人派亚特表示,要与资金充裕的国外大学竞争,联盟成员校必须提高学费。
 
可对于那些排名靠后、知名度不高的英国大学来说,由于自身大幅增加学费的空间有限,对申请者的吸引力也不大,政府削减教学经费无疑是一场噩梦。许多专家预测,不排除未来英国出现大学倒闭或者兼并的情况。
 
人们关心的另一问题是,允许大学根据市场行情大幅提高学费后,贫困家庭的孩子是否会因此被挡在校门之外。为维护公平性和低收入群体的利益,英国政府也设计了一些措施,如审查报告提议将大学生开始偿还助学贷款的年收入门槛由1.5万英镑提高到2.1万英镑,以及提升低收入家庭学生的贷款限额等。
 
有英国人认为,富人不会在乎学费增加多少,穷人也得到了适当的照顾,但真正受害的是中产阶层。也有人对花那么多钱上个大学是否值得产生了怀疑。布里斯托尔大学大一学生彭伯顿就表示,提高学费对未来的大学生是不公平的,如果面临这一情况,她会重新考虑自己的决定。诺丁汉大学物理学教授莫里亚蒂则指出:“布朗的报告很令人沮丧,学费上涨会把学生们吓跑。”
 
英国国内大学生的学费上去了,国际生的学费会否水涨船高?答案很可能是肯定的。英镑贬值、学制较短(研究生1年、本科生3年)以及积极的宣传推广政策使英国跃升为世界第二大留学目的地国,仅来自中国大陆的留学生就有数万人。如何应对学费上涨对吸引国际生的不利影响可能是英国大学及教育主管部门面临的另一难题。
 
 
 
 
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