作者:唐宁 来源:新浪科技 发布时间:2010-1-13 16:02:22
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美公布火星沙丘“雪崩”神奇照片

这张图显示了数个小沙丘和沙丘上风吹拂而成的“涟漪”。

沙丘“雪崩”激起了红色尘土云。
 
北京时间1月13日消息,美国媒体近日公布了一张由美国宇航局火星勘测轨道器拍摄的高清火星照片,显示了火星北极点附近一个沙丘地的神奇景观。
 
据了解,这张照片是由火星勘测轨道器搭载的高分辨率成像科学实验摄像仪(HiRISE)所拍摄的。显示的沙丘地位于火星北纬83.5度,距离北极点不到400公里。在火星表面,持续不断的火星风将沙砾吹拂成沙丘。通过这张图可以清楚地看到数个小沙丘和沙丘上风吹拂而成的“涟漪”。火星上的沙砾是由玄武岩形成而来的,呈现出灰黑色。图中红色部分为更微小的尘土颗粒,能漂浮降落到火星地表各处。
 
图中还能看到卷须状的柱状物,这究竟是怎么形成的呢?在火星的冬季,空气中的二氧化碳冷凝分离出来。而到了夏季,二氧化碳升华,直接从固态转化为气态。当这一过程发生时,沙砾受到扰动,通过小通道沿斜坡向下滑落,当到达底部时就会分散开来。但这一过程还扰动了尘土,同沙砾一同流动。最后就会形成这些羽状卷须。卷须的顶部还有红色斑点,这很可能是由于较轻的尘土被扬起,降落在卷须顶部而导致的。
 
更令人激动的是,这张照片还现场捕捉到这种“雪崩”过程。请注意照片中部靠左区域,这里能看到沙丘“雪崩”而激起的尘土云。
 
自2006年起,火星勘测轨道器的高分辨率成像科学实验摄像仪向科学家们提供了大量清晰火星表面图像,为科学家对火星的深入研究提供了第一手资料。加利福尼亚州帕萨迪纳喷气推进实验室负责管理火星勘测轨道器,HiRISE则由亚利桑那州大学负责操作。
 
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