作者:Paul Geissler 来源:《地球物理学研究杂志》 发布时间:2009-12-25 13:38:27
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研究称火星尘暴比预测更频繁

“勇气号”火星探测器于2005年6月拍摄了火星古瑟夫环形山中的一次尘暴。
(图片提供:NASA/JPL/Texas A&M)
 

如果真有一句火星话叫“这儿有龙卷风”,那么恐怕火星人天天得把它挂在嘴边儿。据美国《科学》杂志在线新闻报道,与科学家之前的预测相比,火星上发生尘暴的几率可能要增加300多倍,这或许将有助于解释为什么在火星大气中竟有如此多的尘埃。
 
火星上形成的尘暴与地球上的尘暴很相似——太阳加热了低地以及低地上的空气,这些空气向上运动,在融入顶层寒冷空气的同时形成了尘暴。这种由旋转空气形成的涡流能够吸收尘埃,而这些尘埃又可以吸收太阳的热量,从而加热大气层,并最终强化整个星球的风势。因此,对于火星的气候模型而言,尘暴是一个非常重要的构成因素。科学家曾经通过一颗环绕火星的卫星所拍摄的图像,对那里发生的尘暴进行了计算,然而如今,来自一部探测器的图像表明,之前的计算可能是错误的。
 
由亚利桑那州弗拉格斯塔夫市美国地质勘测局进行的新研究,将火星探测轨道飞行器拍摄的高分辨率图像与“勇气号”火星探测器——如今它正陷落在古瑟夫环形山中——摄制的火星表面录像进行了对比。录像显示,与之前根据轨道飞行器提供的图像上的痕迹作出的预测相比,火星尘暴的规模要小一些,但却要频繁得多。这意味着,只有那些大型的尘暴——能够达到9000米高的旋转的“怪兽”——才能够吸起足够的尘埃,从而在较低的空间形成暗色的尘埃层,并留下痕迹。
 
该研究团队成员之一、美国地质勘测局的地质学家Paul Geissler指出:“我们发现大约在300次尘暴中只有1次尘暴会在古瑟夫环形山中留下痕迹。”研究人员在美国地球物理学学会于本周二在加利福尼亚州旧金山市召开的会议上报告了这一发现。Geissler说:“这真是太让人感到惊奇了。现在我们知道,与常规情况相比,留下痕迹的尘暴只是一个特例。更进一步的研究将告诉我们如何将这一成果应用到其他星球的研究中去。”这些数据同时表明,尘暴在火星夏季更为常见,并且夏季的尘暴要比发生在冬季的尘暴规模大得多。如今,这项研究成果正由《地球物理学研究杂志》进行评议。
 
在加利福尼亚州莫菲特菲尔德市美国宇航局(NASA)埃姆斯研究中心行星系统部进行火星气候模拟研究的科学家Jeffrey Hollingsworth认为:“这项研究非常重要,这是因为尘暴是火星大气中尘埃的一个非常重要来源。”Hollingsworth说:“如果我们不能把尘埃循环搞清楚,谁又知道我们的火星气候模型是否准确呢?这里有许多问题得到了澄清,这是向着正确方向迈出的重要一步。”(来源:科学时报 群芳)
 
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