作者:任海军 来源:新华网 发布时间:2010-1-4 14:38:44
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美国“勇气”号火星车探测生涯可能走到尽头
 
美国“勇气”号火星车1月3日迎来登陆火星6周年纪念日。不过,设计工作寿命只有3个月的“勇气”号火星车,其探测生涯可能走到了尽头。
 
“勇气”号首席科学家、康奈尔大学天文学教授史蒂芬·斯奎尔斯说,目前“勇气”号的首要任务是“保持移动”——如果它还能移动的话。
 
去年4月23日,“勇气”号在一处名为“特洛伊”的火星丘陵处陷入沙土中,从此动弹不得。“勇气”号发回的照片显示,下方一块岩石可能卡住其“腹部”。美国航天局喷气推进实验室去年11月启动了一项预计耗时数月的营救计划。
 
美国航天局日前发表新闻公报说,如果“勇气”号无法移动,地面科学家将设法改善其与火星地表的倾斜度,使其尽可能多地利用太阳能。美国航天局认为,除非改善“勇气”号的倾斜度,或者火星风能够幸运地吹走其太阳能电池板上越积越多的灰尘,否则今年5月以前,“勇气”号可用的太阳能将日渐减少。如果情况没有改变,从“勇气”号的剩余电力看,今年5月或更早,“勇气”号的电力将不足以支持其再次开展行动。
 
“勇气”号于2004年1月3日成功在火星着陆。21天后,“机遇”号登上火星。两个探测器的设计工作寿命均为3个月,但均超期服役近6年,获得了多项关于火星环境的重要发现。
 
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