作者:彬彬 来源:新浪科技 发布时间:2009-12-18 15:21:43
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“凤凰”号探测器有望在火星起死回生

凤凰号火星探测器
 

2008年5月,美国火星勘测卫星(MRO)拍摄到着陆于火星北极的凤凰号。照片中凤凰号探测器如同一只蓝色蝴蝶停留在红色的火星表面,显示出凤凰号已经展开的太阳能帆板。
 
据美国太空网报道,美国科学家近日制定了一项名为“东山再起模式”的计划,他们准备从明年一月开始监听来自“凤凰”号火星探测器的信号,试图与其重新建立联系以挽救这个已经处于死亡状态的火星车。科学家们认为,如果一切顺利,“凤凰”号或将真的能够实现“凤凰涅磐”,从而获得重生的机会并继续执行相关探测任务。
 
美国亚利桑那大学月球与行星实验室“凤凰”号项目首席科学家彼德-史密斯表示,“我们将于明年一月开始监听来自‘凤凰’号的信号。我们的工程师团队也想知道,‘凤凰’号的电子系统在火星极端严寒的条件下承受能力究竟如何,是否具有反弹的可能。”
 
2008年5月25日,美国宇航局“凤凰”号火星探测器在火星北极着陆。根据最初计划,“凤凰”号只需要完成三个月的火星探测任务。然而,在最初三个月内,“凤凰”号圆满完成了基本任务,并将任务执行时间延长两个多月,总共坚持了五个多月。在这五个多月里,“凤凰”号开展了大量的科学研究,并取得了许多重要发现,其中包括可能存在的液态水。
 
然而,“凤凰”号最初的使命只是三个月任务,当初的设计并没有专门考虑火星冬季严寒的气候。火星北极冬季最低温度可达零下126摄氏度,而“凤凰”号只接受过零下55摄氏度寒冷环境的测试。随着火星上寒冷冬季的到来,“凤凰”号能量逐渐减少,最终被冻结,终于结束了自己长达五个多月的火星探测任务。
 
史密斯表示,“在如此严寒的条件下,‘凤凰’号度过了一整个冬天。要想完全恢复其功能,是不太可能的。但是,以现有发达的科学技术,我们认为值得尝试,或许可以恢复其生命。”
 
“凤凰”号的制造商洛克希德-马丁太空系统公司也参与了这项挽救计划,他们将该计划称之为“东山再起模式”,即帮助“凤凰”号获得能量而东山再起。科学家们认为,现在最关键的问题是需要知道“凤凰”号的太阳能电池板是否已被火星上严寒的气候所破坏。但是,现在科学家们对此却一无所知。史密斯介绍说,2008年11月2日,科学家们与“凤凰”号进行了最后一次联系。当时,“凤凰”号上所有的设备都是正常的,科学家正准备进行相关探测和试验。
 
如果“凤凰”号能够复活,那么它将能够起到什么作用呢?对于这个问题,史密斯表示,“很明显,这要取决于它的健康程度。如果它能够完全恢复,我们将利用它去执行一项成像任务,并通过热量与电导探测器去检测火星土壤的成份。然后,我们还将继续利用它去挖掘火星表面,检测冰冻层深度是否已经发生了变化。通过这些活动,我们就可以实现对火星的环境进行一次全面的考察,包括风力测量。”
 
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