作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2009-9-23 13:29:05
选择字号:
土星光环内发现“最高峰” 高出环平面4公里

土星环中的另一处“高峰”


8月12日卡西尼飞船拍摄的土星照片


这张照片中显示土星环上的一个“高峰”,高度达到4公里
 
据美国太空网报道,美国宇航局的“卡西尼”号飞船对土星进行的最新观测结果显示,土星标志性的光环存在一些“高峰”,高出土星环平面近2.5英里(约合4公里),堪称土星环中的“最高峰”。
 
“卡西尼”号飞船拍摄的新图片显示,一度被认为相对较薄的土星冰环其一些区域的厚度可达到数公里。此外,冰环内还存在怪异而明亮的条纹,这些条纹来自环内颗粒与闯入的太空碎片间相互撞击产生的云。
 
宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室“卡西尼”号项目科学家鲍勃·帕帕拉多在声明中表示:“给人的感觉就好像是戴上3D眼镜第一次看到第三维度一样。这是迄今为止‘卡西尼’号为我们呈现的最为重要的景象之一。”
 
在绕土星8月11日昼夜平分点进行为期一周的飞行时,“卡西尼”号飞船拍摄了这些新图片。进入昼夜平分点时,土星环的明亮带以边缘对着太阳,此时地球上的观察者几乎可以看到它们的身影。在绕漫长的土星轨道飞行时,如此罕见的景象只会出现两次。据悉,“卡西尼”号飞船绕土星轨道飞行一周需要近30年时间。地球每年出现两次昼夜平分时刻,即春分和秋分。9月22日正是秋分。
 
土星环由单个的冰块构成,与土星中部之间的距离达到近8.5万英里(约合14万公里)。“卡西尼”号拍摄的新图片显示,虽然在一些点上,星环的厚度只有30英尺(约合10米),但其它一些区域的厚度却也高得惊人。
 
在进入昼夜平分点时,土星获得独一无二的照明条件,太阳照亮了土星环中的怪异波浪状结构以及凸起,并且被“卡西尼”号飞船的照相机捕获。研究人员表示,他们可以通过其中一些结构投下的影子,确定其高度的起伏变化。
 
科罗拉多州博尔德空间科学研究所“卡西尼”号成像组负责人卡罗琳·波尔科表示:“我们最初认为,土星环的高度不超过现代建筑的两层。现在,我们发现了高度超过2英里(约合3公里)的壁状结构。这是否是你所能想象到的最不可思议的事情呢?我的感觉是,也许只有科幻小说和影片中才会出现这种景象。”
 
据图片显示,其中一个波浪状结构的高度超出土星环平面近2.5英里(约合4公里)。“卡西尼”号任务负责人表示,这个巨大的结构由土星的卫星——土卫三十五“达佛涅斯”引力拖拽所致。它是土星环中的“最高峰”。
 
据科学家估计,土星环内存在大约35万亿万亿吨冰、尘埃以及岩石。自2004年进入土星轨道之后,“卡西尼”号飞船便对这颗行星及其星环进行研究。当前,这艘飞船正处在一项延长的任务中期,观测这颗气态巨行星的昼夜平分周期。
 
喷气推进实验室“卡西尼”号项目副首席科学家琳达·斯皮克尔表示:“我们需要更多时间才能了解当前看到的东西。这些图片和数据将帮助我们更全面地了解星环的年代以及如何进化。”
 
更多阅读
 
 
 
 
 
特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的“来源”,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 查看所有评论
SSI ļʱ
 
读后感言:
相关新闻 相关论文

图片新闻
“黎明”号揭秘谷神星 茶产业如何打造下一个万亿级目标
新纳米孔材料打破分子交通堵塞 科学家揭示不同肥料调控叶片光合作用机理
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐