作者:顾钢 来源:科技日报 发布时间:2009-6-25 11:37:16
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《自然》:土卫二上存在含盐冰粒子
或为土卫二早期存在海洋证据
 
德国科学家借助卡西尼号土星探测器上的分析仪器,发现土星的一颗卫星土卫二“恩塞拉都斯”上有含盐冰粒子,并由此猜测这颗土卫上可能早期存在海水,含盐冰粒子是由水珠冷冻形成。
 
德国马普研究所和哥廷根大学的研究人员在最新出版的《自然》(Nature)杂志上发表论文称,他们利用卡西尼号土星探测器,从土卫“恩塞拉都斯”南极的火山喷发云团中发现了冰粒子。通过探测器上马普核物理研究所制造的“宇宙尘埃分析仪”(CAD)的进一步分析,发现冰粒子中含有与海水成分相似的盐,预示在这颗土星卫星上曾存在过海洋。
 
“恩塞拉都斯”是土星的土环中较小的一颗卫星,直径约500公里。这颗土卫受土星引力的作用非常活跃,南极的火山常年有喷发云团,并有尘埃粒子扩散到土环中。这颗土卫在过去几年里一直是天体研究人员的一个热点,被认为可能存在生命的痕迹。由美国航空航天局和欧空局共同研制的卡西尼号土星探测器多次经过“恩塞拉都斯”,并发现了一些有利证据。
 
最新的证据是卡西尼号土星探测器从土环上获得了直径小于1毫米的冰粒子,研究人员利用探测器上“宇宙尘埃分析仪”对冰颗粒的化学成分进行了分析,结果发现这种冰粒子除了含有钾盐外,还含有2%的钠盐。马普核物理研究所研究人员弗兰克·普斯特贝格称,这证实了之前的猜测,“恩塞拉都斯”很有可能曾经存在大量的海水,因为海水慢慢结冰会留下盐分。
 
哥廷根大学和马普动力学研究所的研究人员进一步分析了这种冰粒子,发现冰粒子中的钠盐基本上是以氢氧化物、氯化物和碳酸化合物形式出现,但研究人员还不清楚为什么冰粒子中会出现不同化学成分的盐。
 
 
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