作者:海澜 来源:国际在线 发布时间:2009-8-1 16:38:36
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《自然》:土星一天时间为10小时34分13秒

科学家利用新方法精确测算出土星一天的时间为10小时34分13秒
 
据《每日科学》网站报道,英美科学家日前利用一种快速检测气态巨行星旋周期的方法,精确测算出土星一天的时间为10小时34分13秒,比原先以行星磁场为基础的算法减少了5秒。此项研究由英国牛津大学和美国路易斯维尔大学组成的国际研究小组完成,这一研究报告发表在7月30日的《自然》杂志上。
 
据悉,由于没有固体表面作为参考,对像土星这样的气态行星的旋转状况进行测量是非常困难的。不仅如此,由于土星的磁场跟木星不一样,其磁场的波动并不能准确全面地衡量土星内部的旋转状况。因此,科学家一直在探索一种更行之有效的测量方法。
 
十年前,路易斯维尔大学的蒂莫斯·道灵就着手对土星云层里面氨的运动进行测量,并获得了大量第一手资料;而牛津大学物理系教授彼德·里德从2004年以来就利用美国航空航天局 “卡西尼”号飞船的红外光谱收集数据,对木星的大气进行了深入研究,也获得了大量资料。
 
彼德·里德是研究报告的撰稿人之一,他说:“我们意识到可以把土星表面可见的信息与“卡西尼”对土星深处的红外线数据相结合,建立起土星的风状三维图,从三维图上,我们就能够对大气中的波浪和漩涡发展状况进行追踪,从而对土星内部的旋转进行计算。
 
他表示,土星旋转一周的时间较此前的数据缩短了5秒钟,这个差距虽然看起来并不显眼,但是它意味着人们需要对之前土星大气的一些风速的数值进行修正,大气风速超过每小时160英里的说法可能已经过时了。这还意味着土星的大气模式跟木星一样,尽管这两颗巨行星存在不少差异,但是它们的共同点比原先科学家所知的要多。
 
这个新发现对理解土星内部状况至关重要,由于它是由流体组成,研究小组认为其内部旋转状况比由固体组成的星体复杂得多。这也将帮助科学家更好地理解像土星一样的其他气态巨行星(如木星、天王星和海王星)是如何演化而来的。
 
 
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