作者:黄堃 来源:新华网 发布时间:2009-9-8 10:14:16
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英国普通微生物学会研讨会:小细菌有大用途
 
细菌是人眼难以看见的小东西,并且往往给人以“病菌”的不良印象。但在英国普通微生物学会9月7日召开的秋季研讨会上,来自不同国家的研究人员纷纷报告了他们在细菌研究方面取得的成果。这些成果都表明只要应用得当,小细菌也可以在医疗、能源、环境和材料等多个领域派上大用途。
 
在医疗方面,一些细菌能致病,但也可以利用细菌来“以菌治菌”。澳大利亚阿德莱德大学的研究人员说,他们研制出了可模拟人类肠道细胞表面结构的细菌。一些病菌常常通过与肠道细胞表面的受体结合,影响宿主细胞并导致疾病。如果使用这种模拟细菌,那么病菌就会和它们结合,从而避免影响人体。研究人员报告说,他们已经研制出可“欺骗”大肠杆菌的细菌,并且还可以用这种方法来防治霍乱。
 
在能源方面,科学界已发明许多方法来制造微生物燃料电池,如可以利用细菌分解葡萄糖产生电流。在这次会议上,美国马萨诸塞大学研究人员报告说,他们发现了一种表面有许多管状突起的细菌,这些突起就像“纳米级别的电线”,具有非常强的导电能力。如果在微生物燃料电池中加入这种细菌可以大大提高发电效率。
 
英国埃塞克斯大学研究人员也报告说,高品质石油储量的不断减少使得人们越来越多地把目光投向重原油和含油沥青砂等,但其提炼过程会产生大量有毒的环烷酸等,而这种物质至少在10年后才能自然降解。英国研究人员试验出一种细菌组合,可在数天内便将环烷酸完全降解。
 
在环境方面,相信不少人对近年来一些地区蓝藻大规模繁殖对生态造成的影响记忆犹新。英国罗伯特戈登大学研究人员报告说,他们培养出一些新型细菌,可以有效分解蓝藻释放到水中的毒素,且不会对环境造成有害影响。
 
在材料方面,英国伯明翰大学研究人员报告说,在制造人造骨骼替代物时常需要将羟基磷灰石材料黏结到骨骼形状的模型上,而他们发现有一种细菌不仅可以生成羟基磷灰石,而且还可以与金属、玻璃、泡沫等材料紧密黏合。因此在制造人造骨骼替代物时可以让这种细菌大显身手。
 
参加英国普通微生物学会的研究人员介绍说,这些只是小细菌、大用途的几个例子。比如可以培育一种专门分泌各种有用蛋白质的细菌;还可以利用一种喜欢“拥抱”铀原子的细菌来回收铀燃料或清除核污染。研究人员说,小小细菌,可以完成许多人类无法做到的事情。
 
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