作者:李学梅 来源:新华网 发布时间:2009-8-27 16:50:11
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研究发现洞熊并不是吃素的
 
法国和比利时研究人员日前通过分析洞熊的牙齿发现,洞熊是一种杂食动物,而不是人们此前推测的“素食主义者”。
 
洞熊生活在距今30万年到1.5万年前的欧洲和中东地区,后因气候变化和人类狩猎等原因而灭绝。据考证,它与现存的棕熊拥有共同的祖先,而且它们在形态以及生活习性上也有不少类似的地方。不过对于洞熊的“食谱”,科学界却一直存在争议。大多数古生物学家认为,洞熊是一种食草动物。
 
法国国家科研中心研究人员和比利时同行在新一期美国《国家科学院院刊》(PNAS)上介绍说,为了验证这一猜想,同时也为了探究洞熊灭绝的原因,他们选取了40头曾在比利时一处山洞里冬眠的洞熊的头骨,对其牙釉上的划痕和斑点进行了分析。此前,科学家经常用这种方式来判断动物的食物构成。
 
研究人员的最新分析发现,洞熊并不是吃素的。在进入冬眠之前,它的食物种类可谓丰富多彩,其中包括禽类和哺乳动物、无脊椎动物、种子以及各类干果和鲜果。它也会像绝大多数的杂食动物一样,在储存了足够的能量后才会进入冬眠。
 
此前人们一直认为,洞熊所处的更新世气候突然变冷,使其赖以生存的植物资源变得稀缺,由此导致了这种动物的灭绝,不过在证实洞熊是杂食动物后,这种说法将被打上一个问号。
 
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