作者: 来源:新华网 发布时间:2009-8-9 23:40:18
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开普勒望远镜发回太阳系外行星高清图像

 
美国航天局8月6日发布消息说,已升空5个月的“开普勒”太空望远镜日前发回了一颗太阳系外行星的高清晰图像。
 
这颗行星的代码为HAT-P-7b,位于天鹅座,于2008年被发现,它的运行轨道距离其母恒星非常近。
 
“开普勒”望远镜测算了这颗行星的运行轨道,并获得了有关其大气的信息。
 
美国航天局艾姆斯研究中心“开普勒”项目首席科学家威廉·博鲁茨基6日说,“开普勒”望远镜发回的图像令科学家们首次观测到来自这颗行星的光线。这些图像还表明,“开普勒”望远镜目前工作状态良好。
 
“开普勒”望远镜是在HAT-P-7b行星“凌日”时将其发现的。“凌日”通常是指在观测者看来,太阳系行星从太阳前面经过的现象。比如在地球上可以观测到水星“凌日”或金星“凌日”,这时人们看到太阳表面仿佛有个小黑点在缓缓移动。同样,观测其他恒星系统时也会看到行星从其母恒星前面经过的“凌日”现象。行星“凌日”会周期性地使其母恒星的光芒变暗。
 
美航天局认为,尽管“开普勒”望远镜仍处于校准阶段,但其升空以来的表现说明它有能力观测到行星“凌日”现象,并有望观测到大量与地球类似的行星。
 
有关“开普勒”望远镜此次发现的科研报告于7日发表在新一期美国《科学》杂志上。
 
“开普勒”太空望远镜于今年3月7日发射升空,是世界上首个专门用于搜寻太阳系外类地行星的航天器。在为期至少3年半的任务期内,“开普勒”望远镜将通过观测行星“凌日”现象在天鹅座和天琴座的大约10万个恒星系中搜寻与地球类似的行星。天文学家认为,从理论上讲这类行星上可能存在生命迹象,因而有研究意义。
 
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