作者:任海军 来源:新华社 发布时间:2009-7-23 8:20:08
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美国航天局新任局长面临诸多挑战
 
美国国会参议院7月16日批准海军陆战队退役少将查尔斯·博尔登担任美国航天局局长。在人类首次登月40周年之际,美航天局终于迎来了新舵手。
 
博尔登曾长期担任宇航员,并4次飞入太空,属于“业内人士”,但此番重回航天局,其担子并不轻,面临诸多挑战。
 
其一是吸引力问题。美国国会参议院商务、科学和运输委员会主席、西弗吉尼亚州参议员杰伊·洛克菲勒告诫博尔登说,航天局如今对年轻人的吸引力已大大下降,重塑航天局的声望是其面临的主要任务之一。
 
博尔登对这一挑战也深有体会。他在参议院举行的有关其提名的听证会上表示,数年前,他曾参观过一所学校,并询问有谁愿意长大后当宇航员,孩子们纷纷举手,而如今再问这个问题,应者寥寥。博尔登认为,要振兴美国的航天事业,就必须激发年轻人的兴趣。
 
事实上,不仅在航天领域,在其他高科技领域美国也面临同样问题。美国总统奥巴马今年上任之初曾表示,美国在高科技领域正面临挑战,未来形势可能更加严峻,因为美国学生中希望从事与科技相关职业的人正在减少。就大学学习理工科专业的人数比例而言,美国30年前在发达国家中居第3位,而如今已跌到第17位。
 
其二是资金问题。根据奥巴马上任后向国会提交的预算报告,美航天局将在新财年内获得187亿美元的预算,比上一年度有所增加,不过其中相当大一部分将用于气候变化研究。因此,在载人航天方面,美航天局并未获得更多的资金支持。
 
曾担任过宇航员的美国参议员比尔·内尔松曾表示,美国雄心勃勃的重返月球及登陆火星计划可能会因资金不足陷入困境。内尔松在有关美国载人航天计划的一次听证会上说,近年来,与需要承担的工作相比,美国航天局获得的预算资金明显不足,这将使航天局难以完成2020年重返月球的任务。
 
因此,美国有媒体认为,博尔登上任后需要找到一条“既便宜又安全”的重返月球之路。
 
其三是航天飞机断档问题。按计划,美航天局从现在起到2010年年底还将向国际空间站发射7次航天飞机,完成空间站的建设任务。其后,美国现役的3架航天飞机将全部退役。“后航天飞机”时代,美国太空探索的新“主角”将是下一代载人航天器“奥赖恩”飞船,但“奥赖恩”至少到2015年才能试飞。因此,断档期间如何安排好美国宇航员往返空间站也是博尔登必须面对的一大挑战。
 
不过,挑战虽多,博尔登也拥有诸多优势,其中最重要的一点就是奥巴马对航天事业的支持。上任之初,奥巴马曾表示,美国需要一个强有力的空间项目,以保证美国在空间领域的优势。
 
 
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