作者:叶圣琳 来源:新华网 发布时间:2009-10-11 10:19:30
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《科学》:从基因入手重识生物钟背后机理
颠覆传统理论;有望帮助治愈因生物钟紊乱引起的多种疾病

 
白天工作,晚上睡觉,到点吃饭……生物钟让人们生活节奏固定,生活井井有条。
 
英美研究人员从基因入手重新认识生物钟背后机理,研究结果颠覆传统理论。这一研究有望帮助治愈因生物钟紊乱引起的多种疾病。
 
颠覆旧理念
 
位于下丘脑处的视交叉上核(SCN)是人体生物节律中心,“全盘掌控”生物钟。一支由英国和美国科学家组成的研究团队研究发现SCN神经元工作模式与传统认识大相径庭。
 
传统理论认为,SCN神经元白天频繁发出电脉冲,而夜间发送速度放缓,使人白天精神,晚上乏累,形成规律的生理节奏。
 
由于SCN神经元深埋在大脑深处,实验难以在人体内进行,因此研究人员选用老鼠作为实验对象。实验结果显示,SCN神经元白天并不发出电脉冲信号,而是只在黄昏时分发出,在夜间则进入休眠状态。
 
研究人员之一、英国曼彻斯特大学休·彼金斯博士接受英国《每日邮报》采访时说,这一发现“让我们彻底重新认识调节生物钟的电脉冲活动模式”。
 
《科学》杂志刊登了这一研究结果。
 
基因新发现
 
按照传统研究方法,研究人员将所有SCN细胞一视同仁,认为所有SCN细胞都能发出电脉冲信号。
 
但这一研究中,研究人员发现,SCN由两种完全不同的细胞组成,只有含per1基因的“钟细胞”能发出电脉冲,“非钟细胞”却不能。
 
“这是研究人员首次从基因角度研究SCN细胞,”彼金斯说。
 
他解释说,过去研究人员认为只有细胞受损或死亡时才处于休眠状态,但事实上与一般细胞不同,“钟细胞”在休眠时仍正常运转。
 
“有趣的是,大脑其他部分也可能存在这种per1基因,这能使我们重新认识大脑,”他说。
 
治疗见曙光
 
生物钟让我们每天按时吃饭、睡觉、起床,形成合理的作息习惯,然而时差、熬夜等原因会导致生物钟紊乱,进而引发癌症、老年痴呆症、心理障碍等多种疾病。
 
彼金斯表示,这一研究能帮助研发调节人体生理节奏的药物,帮助经历长途飞行劳顿的“空中飞人”加速调整。
 
“我们的目标就是要研发出只针对per1基因的药物,”彼金斯说。
 
另一名研究人员、来自美国密歇根大学的丹尼尔·弗格教授说:“我们已经破解密码,它将对我们治疗与生物钟有关的各种疾病产生重大影响。”
 
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