作者: 来源:新华网 发布时间:2009-10-2 0:19:11
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《自然》:科学家发现监测地质断层强度新方法
可查明可能破裂并引发地震的断层,从而为地震预测提供帮助
 
美国研究人员9月30日公布研究成果称,他们发现一种监测地质断层强度变化的新方法,可以查明可能破裂并引发地震的断层,从而为地震预测提供帮助。
 
美国卡内基研究院、赖斯大学以及加利福尼亚大学伯克利分校研究人员利用高灵敏度测震仪,对穿越加州帕克菲尔德附近的圣安德烈斯断层地震波变化进行了为期20多年的观测。结果发现,圣安德烈斯断层内部存在充满液体的裂缝区,这些裂缝区有时会轻微移动;在其移动期间,断层附近发生地震的频率越来越高,但规模越来越小。研究人员认为,裂缝区液体的运动润滑了断层,削弱了断层的强度,从而增加了地震发生的频率。
 
研究人员解释说,地震是由断层破裂导致的,而断层破裂则是由断层变弱或应力累积所致。断层强度的变化比较难测,特别是对于地壳深处的断层而言,因此,通过观测地震波监测断层强度变化的方法为预测地震发生以及理解地震成因提供了可能。
 
圣安德烈斯断层靠近帕克菲尔德的部分被称为“世界地震之都”,是研究地震物理学的天然实验室。
 
这项研究成果将发表在10月1日出版的英国新一期《自然》杂志上。
 
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