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作者:周燕 来源:新华网 发布时间:2008-3-30 10:43:39
《科学》:人类的鼻子能嗅出危险
 
你或许听说过,一些人的鼻子有感知危险的特异功能。美国西北大学最新研究表明,人类的鼻子确实能嗅出危险。人的大脑嗅觉区能建立糟糕经历与当时气味间的联系。因此当麻烦或危险再次临近时,鼻子能立刻闻出这种气味,并发出避开危险的“警报”。
 
这项研究成果刊登在3月28日出版的美国《科学》杂志上。
 
“记住”气味
 
西北大学研究人员通过一项实验,证明鼻子与危险有不可思议的联系。当实验志愿者闻特定气味时,研究人员以轻微电击刺激他们,使他们的大脑嗅觉区“记住”这种气味。
 
研究人员说,这项实验解释了人类能感知危险迫近的原因。史前人类拥有区别不同动物气味的能力,正是在恶劣环境中为生存而进化发展的结果。
 
美国范德比尔特大学神经科学家戴维·扎尔德是研究大脑如何处理感觉与情绪的专家。他认为西北大学的这项研究“独一无二、不可思议”。
 
科学家早已发现,人类嗅觉与情绪之间有紧密联系。香水味或蛋糕的甜香味能让人回忆起美好往事。相反,机油气味则可能使患有“创伤后应激障碍”的士兵想起战场上的痛苦经历。
 
电击刺激
 
西北大学研究人员请12名志愿者参与实验。每名志愿者需要从3种带有青草味的气味中,闻出一种略带油味的气味。由于3种气味差别很小,志愿者几乎只能凭猜测确定不同气味,因此成功率只有约30%。
 
此后,研究人员在志愿者闻略带油味的气味时,给他们施以轻微电击,然后再让他们区别不同气体。这样做的结果是,志愿者挑出略带油味气味的成功率达到70%。
 
核磁共振检查结果显示,志愿者接受轻微电击后,大脑嗅觉区记忆气味功能得到提高。大脑神经“牢记”电击与气味间联系,因此能更迅速区分两种相似气味。换言之,人类大脑能建立嗅出危险的机制。
 
研究人员说,经历过厨房火灾的人闻到烟味时,能立即区分是东西烧糊的气味还是普通烟味。因此,当人们被环境中的各种信息包围时,拥有嗅出危险能力可以帮助人们敏锐察觉危险的临近。
 
重视嗅觉
 
西北大学研究人员之一、神经科学家热·戈特弗里德是研究报告的主要作者。他认为这项研究阐明了嗅觉的重要性。
 
戈特弗里德说:“人们常常忽视嗅觉。这项研究充分说明人类嗅觉功能远远超出人们的想像。”
 
研究还说,发现嗅觉感知危险的功能有望帮助治疗“创伤后应激障碍”等症状。
 
然而,研究人员通过实验志愿者的核磁共振检查发现,人类大脑情绪中枢分辨气味的能力不尽人意。因此,如果大脑嗅觉区没有嗅出危险气味,情绪中枢也可能产生斗争或逃离等过激反应。
 
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