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来源:新华网 发布时间:2008-9-16 17:37:41
加科学家拍摄到一颗特殊太阳系外行星照片
 
加拿大多伦多大学的科学家9月15日宣布,他们使用地面望远镜拍摄到一颗太阳系外行星的照片,这颗行星的特殊之处在于它正围绕一颗类似太阳的恒星旋转且两者间距离十分遥远。
 
科学家迄今已发现近300颗太阳系外行星,其中多数是通过间接观测法推算出来的。而这颗太阳系外行星则由位于夏威夷的北双子座望远镜直接观测到,它距地球约500光年,大小与木星相似,质量却是木星的8倍,表面温度也比木星高得多。
 
参与观测的科学家雷·贾亚瓦达纳说,这颗行星的特殊之处在于,它是所有已知太阳系外行星中距其绕转星体最遥远的。它的质量如此大,距其绕转星体又如此遥远,确实“非同寻常”。
 
据科学家介绍,长期以来,人们希望拍到行星围绕恒星旋转的照片,但由于行星总比恒星暗淡得多,因而难以直接观测到。
 
此前,科学家直接观测到的太阳系外行星要么在宇宙中自由流浪,没有绕恒星旋转,要么围绕褐矮星旋转。褐矮星是一种非常暗淡的气态天体,其大小介于恒星和行星之间。
 
贾亚瓦达纳还指出,科学家在这颗行星的大气中发现了水和一氧化碳存在的证据,但由于它太年轻,诞生时间估计只有500万年,加上是一颗气态行星,因此并不适合生命存在。
 
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