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作者:张忠霞 来源:新华网 发布时间:2008-8-18 2:0:17
美推迟发射无人探月飞船
 
据美国媒体8月15日报道,原定于今年12月发射的美国无人探月飞船“月球勘测轨道器”,已经被推迟到2009年上半年发射。
 
“月球勘测轨道器”原定于今年12月初从佛罗里达州卡纳维拉尔角由一枚“战神Ⅴ”火箭运送升空。但美国媒体报道说,美国宇航局已经同意将这一发射窗口期让给美国空军,以便后者发射代号为X-37B的卫星。为“月球勘测轨道器”重新选定的发射窗口期从明年2月27日开始。
 
美国宇航局的一位发言人说,与空军交换发射窗口期是明智的考虑,新的发射窗口期可以缓解这一探月项目的进度压力,提供更多发射时机。
 
但美国媒体指出,这一推迟会给美国宇航局带来每月700万美元的额外费用。而宇航局官员强调,项目预算已经考虑到了类似情形,即便推迟发射,也不会影响原定的项目目标。
 
发射“月球勘测轨道器”是布什提出的美国“新太空探索计划”(即重返月球进而探测火星)的第一步。布什提出的目标是到2008年发射一个无人探月飞船,到2020年,实现宇航员重返月球。
 
“月球勘测轨道器”项目耗资4.91亿美元,设计为至少环绕月球飞行一年,重点考察月球两极,为未来载人探月寻找合适的着陆点。该轨道器上还有一个撞击器,将被释放撞向月球南极或北极,寻找水冰的踪迹。
 
《科学时报》 (2008-8-18 国际)
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