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来源:新华网 发布时间:2008-6-1 22:6:27
“凤凰”号可能在火星上发现冰
 
美国研究人员根据“凤凰”号火星着陆探测器新发回的清晰图像推测,该探测器着陆的火星区域地表浅层中可能存在冰。
 
美国宇航局5月31日公布了“凤凰”号当天发回的一批清晰图像。图像显示,“凤凰”号的3条腿支撑在火星粗糙地表上,其中一块区域表面没有被土壤覆盖,显得光滑而平整。这块区域直径约90厘米,看起来很像由冰构成。
 
美国华盛顿大学的研究人员雷·阿维德松说,在“凤凰”号降落过程中,用于制动减速的推进器可能吹走了覆盖在冰上的松散土壤。据分析,“凤凰”号着陆点可能存在的冰层上覆盖的土壤很薄,“凤凰”号的探测设备可以较为轻松地对冰层进行挖掘和取样。
 
但负责“凤凰”号机械臂摄像头的研究人员霍斯特·凯勒也表示,要确认“凤凰”号着陆点地表浅层中存在冰可能还需要数周时间。
 
“凤凰”号5月25日在火星北极附近区域着陆,计划开展为期3个月的探测活动。研究人员希望通过“凤凰”号挖掘火星土壤样本,探寻可能存在的冰层,并分析土壤中是否存在有机物,以判断火星现在或过去的环境是否适宜生命存在。
 
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