作者:徐锐 来源: 中国科学报 发布时间:2024-5-29
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“大鼻子”有魅力

 

雄性长鼻猴的大鼻子可能有助于吸引母猴。图片来源:Hemis/Alamy

雄性长鼻猴的鼻如其名,可谓又长又怪。第一眼见到它们,你肯定会被这些大鼻子所吸引。澳大利亚国立大学的Katharine Balolia就对其产生了浓厚的兴趣。

“其他猴子没有这样的大鼻子。”Balolia说,“鼻子已经成为表明其健康状况和统治能力的信号。因此,雌性会觉得它们很有吸引力,而雄性则觉得它们很危险。”

此前,研究人员推测,长鼻猴怪异的鼻子在交配和统治中发挥了作用。然而,证明长鼻猴鼻子确切用途和功能的证据尚不充足。

为此,Balolia和同事详细分析了长鼻猴的颅骨解剖结构,并将长鼻猴鼻腔结构与其他3种古老物种——蓝猴、疣王猴和食蟹猕猴的鼻腔结构进行了比较。相关研究5月23日发表于《科学报告》。

研究人员发现,雄性长鼻猴的鼻孔比雌性长鼻猴大29%。而在其他3个物种中,这一性别上的差异在7%到15%之间。此外,雄性长鼻猴的鼻腔也比雌性大26%。在其他3个物种中,这一差别则在7%至17%之间。研究显示,如果两性在某些身体特征上差异较大,可能意味着性别选择在起作用。

至关重要的是,只有在雄性性成熟后,这种鼻腔结构才能达到最大尺寸。而在此之前,年轻的雄性长鼻猴都是单身汉——它们只有在鼻子完全长大后,才会与多只雌性“建群”。这表明鼻子对交配成功至关重要。

Balolia说,长鼻猴以极其响亮的叫声而闻名,它们用鼻子而不是嘴巴发出叫声。“鼻腔的形状使其能够像回声室一样工作,于是长鼻猴利用鼻腔发声并产生共鸣,然后拉直软组织,就像吹喇叭一样使用鼻子。”

研究人员推测,可能因为生活在茂密的森林中才使猴子进化出这种独特的鼻子——在丛林中有一个“大嗓门”是非常重要的。

Balolia指出,雌性长鼻猴可能会选择大鼻子雄性作为配偶,因为这表明后者更健康并更具统治力,而这种选择将推动它们进化出更大的鼻子。“就像孔雀的尾巴一样,它们的鼻子会越来越大,直到最后离谱得不能再大了。”

(徐锐)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41598-024-60665-8

《中国科学报》 (2024-05-29 第2版 国际)
 
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