作者:文乐乐 来源: 中国科学报 发布时间:2024-5-27
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“旅行者1号”再次发回科学数据

 

“旅行者1号”。图片来源:NASA

本报讯 这是人类历史上一项终极的远程IT服务——跨越240亿公里以修理太空中一台建于20世纪70年代的计算机。

据《科学》报道,美国国家航空航天局(NASA)日前宣布,“旅行者1号”——最早到达星际空间的著名探测器,在经历了数月的通信中断后,终于再次向地球传回科学数据。这标志着“旅行者1号”在恢复正常运行方面取得了重大进展。

“旅行者1号”及其姊妹探测器“旅行者2号”于1977年发射升空,捕捉到了木星大红斑、木星卫星木卫一上令人震惊的火山景象,以及海王星大气中的天蓝色风暴。任务完成后,“旅行者1号”继续向日球层边缘进发,并于2012年离开日球层,成为第一个到达星际空间的探测器。2018年,“旅行者2号”成为第二个进入星际空间的探测器。

尽管它们在探索太阳系及外围星际空间的40余年中险象环生,但“旅行者1号”的通信危机是前所未有的。美国加州理工学院物理学家、为相关任务工作了51年的Alan Cummings说:“这是没有数据时间最长的一次。”

去年11月14日,“旅行者1号”停止向地球发送可读的科学和工程数据。一个由工程师组成的应急小组试图找出问题所在。为了解这个系统,他们不得不筛选半个世纪以来工程师撰写的所有代码。最终,工程团队将问题归咎于一块存储通信所需代码的内存芯片。

由于无法修复损坏的芯片,工程团队设计了一个巧妙的修复方案,将受影响代码分成几部分,分别存储在飞行数据子系统的不同位置,并确保存储于不同位置的代码仍作为一个整体运行,此外还对引用代码位置的指令进行了更新。经过仔细考虑,团队首先对负责打包“旅行者1号”工程数据的代码进行修复。

今年4月,时隔5个月后,探测器再次发回有关其工程系统健康状态的可读数据。

5月17日,研究人员向这一已有40余年历史的航天器发出命令,尝试使其目前运行的4台仪器中的两台能够恢复向地球发送科学数据。NASA还将在未来几周内尝试恢复传输“旅行者1号”另外两台仪器的科学数据。

“旅行者1号”和“旅行者2号”探测器是仅有的两个已离开太阳系进入星际空间飞行的人造航天器,目前与地球距离分别为约240亿公里和约200亿公里。“旅行者1号”传回的数据无疑是非常宝贵的。天体物理学家、“旅行者1号”高能粒子仪器联合研究员Kostas Dialynas说,要等到几十年后,才有新的星际科学任务能提供另一个“启动如此重要而新颖的研究的机会”。(文乐乐)

《中国科学报》 (2024-05-27 第1版 要闻)
 
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