作者:文乐乐 来源: 中国科学报 发布时间:2024-4-19
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史上最大鱼龙浮出海面

 

一具被冲到海滩上的鱼龙尸体。图片来源:Sergey Krasovskiy

一项新研究发现,在英格兰西南部一个海滩上出土的2亿年前的鱼龙化石,可能是迄今发现的最大海洋爬行动物的一部分。4月17日,相关研究成果发表于《公共科学图书馆-综合》。

2020年,业余化石猎人在英格兰萨默塞特郡的蓝锚海滩偶然发现了一块巨大的骨头。经过进一步检查,英国曼彻斯特大学的Dean Lomax和同事很快意识到,这是一种巨型鱼龙的下颌骨碎片。鱼龙是一种海洋爬行动物,生活在2.5亿至9000万年前的海洋中。

科学家随后在海滩进行的发掘中又发现了11块化石碎片,这使研究小组能够部分拼凑出一块位于颌骨后部的骨头,后者被称为上隅骨。

而在2018年,一份报告描述了在萨默塞特郡另一个海滩上发现的类似鱼龙颌骨。当时,研究人员并没有足够证据确定它的种类。

“很明显,新发现的是另一块巨大的下颌骨。”Lomax说,“所以我非常兴奋。”

在将部分上隅骨与其他鱼龙的完整上隅骨进行比较后,研究小组估计,整个骨头至少有2米长,表明这种动物的体长大约为20至25米。

“我们面对的是一种真正巨大的生物。”Lomax说,“它肯定代表了正式描述的最大的海洋爬行动物。”

Lomax说,这个上隅骨化石的特征与2018年报道的化石相符,意味着这两个化石一定属于一个以前未被描述的鱼龙物种。

这些遗骸可以追溯到大约2.02亿年前。之后,一场大规模全球生物灭绝事件的发生,导致包括巨型鱼龙在内的许多物种灭绝。

“它们确实是‘最后的巨人’。”Lomax说,“再也没有能长到这般大小的鱼龙了。”(文乐乐)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1371/journal.pone.0300289

《中国科学报》 (2024-04-19 第2版 国际)
 
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