作者:文乐乐 来源: 中国科学报 发布时间:2023-9-28
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传奇天文台变身教育中心

 

图片来源:《自然》

本报讯 美国国家科学基金会(NSF)日前宣布,随着波多黎各阿雷西博天文台从研究中心转变为教育中心,4个机构将接管该天文台的管理工作。

美国冷泉港实验室、美国马里兰大学、波多黎各圣心大学和波多黎各大学将负责监管该中心,NSF将在5年内对其投资500万美元。

这一决定是在NSF建议阿雷西博建立和运营教育中心近1年后作出的。在那之前的两年,该天文台的主望远镜发生了故障,NSF并没有重建这台曾经发现过系外行星、研究过近地小行星的仪器,而是表示将关闭这里的天文学研究。

如果一切按计划进行,该中心将于2024年初开放,重点是科学教育,包括生物学和计算机科学,以及社区服务。它的名字阿雷西博C3——阿雷西博科学教育、计算技能和社区参与中心则暗示了这3个优先事项。

“发展计算技能以及最终将科学融入所在社区、融入每个人的生活,是中心的职责所在。”冷泉港DNA学习实验室助理主任Jason Williams表示。

然而,一些研究人员担心该中心将远离天文学研究。阿雷西博天文台在天文学方面的成就是波多黎各人的骄傲,许多人对NSF的决定感到失望。人们担心,如果没有望远镜或任何现场研究,阿雷西博C3可能很难像天文台那样吸引那么多的学生。该地点位于岛上相对偏远的地区,但横跨丛林的标志性305米望远镜抛物面天线足以吸引学生和游客。

波多黎各大学化学工程师Ubaldo Córdova Figueroa说:“现在没有这笔资产了。”他提交了一份提案,试图在该中心纳入更多的研究,但没有被NSF选用。他说,相比阿雷西博C3,在波多黎各圣胡安和其他地方,有很多科学博物馆和中心更容易到达。

对教育中心的另一个担忧是预算问题。该天文台前主任Olga Figueroa Miranda表示,NSF在5年内投入的500万美元不足以对天文台进行必要的改造,以吸引学生、研究人员和游客。Figueroa Miranda估计,接管该天文台的机构可能需要预付约100万美元创建新的展品和教学实验室,另外还需要花费25万至50万美元更新现有展品,以创造一种“人们想要回来的体验”。

阿雷西博C3将在一定程度上转向生物学拓展。Williams说:“我们将第一次以强有力的方式将生命科学带到阿雷西博天文台。”他说,冷泉港实验室将在这里引入一种名为DNA条形码的技术,学生们将从天文台周围的动植物群中收集DNA样本,并从短基因序列或条形码中识别样本,从而对该地区的生物多样性进行编目。(文乐乐)

《中国科学报》 (2023-09-28 第2版 国际)
 
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