作者:李木子 来源: 中国科学报 发布时间:2022-8-11
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解密中国古代神秘青铜配方

 

公元前五世纪的中国青铜器   图片来源:B Christopher Alamy

本报讯 中国古代青铜配方中缺失的成分可能已被发现,一项新研究揭示了当时化学实践的复杂水平。相关成果发表于8月10日出版的《古物》。

《考工记》是世界上最古老的技术性百科全书,已有2300年历史。这本书包含了如何制作一些物品的说明,如金属鼓、战车和武器,以及长期困扰研究人员的6种青铜配方。

虽然当时的青铜器制作并非中国独有,但英国伦敦大英博物馆的刘瑞良(音)说,中国生产的青铜器的风格和规模是无与伦比的。

“我们不禁自问,中国人当时是如何生产出这么多青铜器的?”刘瑞良说。

青铜通常由铜和锡混合而成。秘方的核心是“金”和“锡”这两种研究人员一直无法确定的成分。在现代汉语中,“金”的意思是金,但在古代,它是指铜或铜合金。同时,“锡”一直被认为是指锡。

但对那个时期青铜器的化学分析表明,“金”和“锡”不可能只是简单地由铜和锡组成。

刘瑞良和同事分析了之前收集的有关中国刀形硬币的化学成分数据,这些硬币是在记录配方的同一时期生产的。通过梳理硬币中存在的金属关系,研究人员认为,这些物品是用预制合金制作而成的。

他们发现,硬币中的铅浓度越高,铜和锡的浓度就越低。铜浓度最高的硬币中,锡的浓度也最高。这些发现表明,铅被混入了铜和锡的合金—— 一种青铜合金。

通过模拟不同的组合,研究小组确定80:15:5的铜锡铅合金与50:50的铜铅合金以不同比例混合后,与硬币的化学数据最匹配。

刘瑞良说,据《考工记》记载,这些预制合金可能分别是“金”和“锡”。但他补充说,书中的配方可能没有反映出青铜通常是如何制作的。

“如果有什么区别的话,那就是配方太具体了。”他说,“那些真正双手脏兮兮的人可能不会读或写,因此他们无法记录配方。我认为,写配方的人和真正劳动的人之间存在知识鸿沟。”

剑桥大学的梅建军(音)并不完全相信这些发现。他说,这些配方不应该被认为是当时做法的准确记录。“这些(撰写文本的)官员可能只关注最重要的材料,如铜和锡,而不是其他材料。”他说,如果你把“金”和“锡”看成铜和锡,这些配方在很大程度上仍然有效。

牛津大学的Jessica Rawson说,在古代中国,青铜被用于制造宗教用途的大型器皿。“中国拥有庞大的劳动力,因此能够制造比西方使用更多金属的非常复杂的产品。”她说。(李木子)

相关论文信息:

https://doi.org/10.15184/aqy.2022.81).

《中国科学报》 (2022-08-11 第2版 国际)
 
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