作者:冯丽妃 来源: 中国科学报 发布时间:2022-3-28
选择字号:
引导基因编辑器迎来升级版
不再是剪刀,而是橡皮和铅笔

 

■本报记者 冯丽妃

近日,中科院遗传与发育生物学研究所(以下简称遗传发育所)高彩霞研究组与合作者,在植物中成功建立了一种更高效、广适的新型基因组引导编辑系统——增强型植物引导编辑器(ePPE),有助进一步提高基因组编辑技术在内源基因上进行精准编辑的效率。研究人员还利用该系统创制了抗除草剂的水稻新材料。3月24日,相关成果在线发表于《自然—生物技术》。

“这项工作论证充分且十分有趣。”一位审稿人写道,“引导编辑器提供了对基因组进行定制化更改的能力,克服了碱基编辑器替代能力有限的问题。作者描述的引导编辑器可在植物基因组上将引导编辑效率提高数倍。”

“2.0时代”的引导编辑

在农业领域,基因组编辑技术可以更方便、快捷、精准地进行作物育种和改良。通过基因组编辑可以不添加任何外源性的基因,实现对基因组自身序列的修改,大大节省时间和工作量。

事实上,如今的基因组编辑技术已经不仅仅是一把“剪刀”的概念。论文通讯作者、遗传发育所研究员高彩霞在接受《中国科学报》采访时介绍,进化至“2.0时代”的碱基编辑和引导编辑还可以是一块“橡皮”或一支“铅笔”。

“如果一个序列有点多,你可以把它剪掉;如果组成DNA的ATCG有一个错了,你可以像用一块‘橡皮’一样把它擦掉,然后用‘铅笔’写入正确的,而‘铅笔’‘橡皮擦’是不留在细胞里的。”她比喻说。

更具体地说,引导编辑系统(PE)是一种能在基因组的靶位点处实现任意碱基替换和小片段精准删除、插入的新型基因组编辑工具,也是基因组编辑领域的重大变革。

2020年,高彩霞团队率先在水稻和小麦中成功建立并优化了适用于植物的引导编辑器(PPE),开发了植物引导编辑向导RNA(pegRNA)设计网站——PlantPegDesigner,极大提高了引导编辑效率并简化了植物pegRNA的设计流程。他们还通过全基因组重测序发现,PPE系统在全基因组水平上具有很高的特异性。这些研究为PE在植物领域的应用奠定了良好基础。

尽管如此,PE目前在植物中的编辑效率仍不够高,且有很大的靶点依赖性。“也就是说在一些内源靶位点上,现有的PE效率仍然很低,尤其是针对一些较长片段的删除、插入等复杂编辑类型。”论文第一作者、高彩霞课题组博士生刘怡静向《中国科学报》解释道。

这些短板严重限制了引导编辑在植物中的广泛应用。因此,如何使PE突破现有的限制,提升引导编辑技术的高效性、广适性是一个研究重点。

寻找更高效“突破点”

为此,他们先后构思尝试了多种不同策略,最终通过对蛋白的理性设计获得了能够稳定提高效率的ePPE的版本。

不同于大多数已报道的通过优化pegRNA提高引导编辑效率的思路,ePPE侧重于对PE的蛋白组分进行改造。通过对不同策略构建的多种PE进行筛选,研究人员发现,删除PE中逆转录酶M-MLV RT(依赖RNA的DNA聚合酶)的RNA核酸酶H(RNase H)结构域或在M-MLV RT的N端融合病毒核衣壳蛋白(NC),可分别将PPE的编辑效率提高2倍和3.2倍。

研究人员进一步整合以上两种优化策略,开发出了ePPE。相比于PPE,在碱基替换、小片段插入和删除以及较大片段的插入和删除等多种编辑类型下,ePPE编辑效率平均可提高5.8倍,且不增加脱靶及副产物的发生。

“ePPE作为一个更高效、广适的PPE,可以算作是一支流畅的‘铅笔’、一块干净好用的‘橡皮’了。”刘怡静表示。

对此,另一位审稿人也表示:“这项研究在植物基因组编辑领域作出了及时而重要的贡献。”

种质创新“小试牛刀”

除了高效和广适性,合作团队通过进一步研究发现,当把ePPE与该课题组此前报道的dual-pegRNA策略和美国哈佛大学、博德研究所教授刘如谦实验室研发的epegRNA策略相结合时,可进一步提高PE在内源基因上进行精准编辑的效率。

这些特性在很大程度上拓展了其应用范围。基于此,研究人员利用ePPE系统成功创制了对两种除草剂(甲咪唑烟酸和烟嘧磺隆)具备抗性的水稻新材料。

刘怡静介绍,乙酰乳酸核酶(ALS)基因是支链氨基酸合成途径中的第一个酶,诸如磺酰脲类、咪唑啉酮、三唑嘧啶等除草剂都是该酶的抑制剂,通过抑制支链氨基酸的合成导致植物死亡,从而除去很多杂草。同时,这类除草剂对哺乳动物毒性非常小,应用价值很高。

“通过在ALS基因的特定位置上产生单个氨基酸的突变,可以获得抗性酶,赋予植物这一类除草剂抗性。”她表示,研究团队选择了Trp548Met突变作为目标靶点,该位点突变虽然可通过传统诱变的方法获得,但耗时耗力,需要巨大的工作量。而使用基因编辑方法不存在诱变产生的其他有害突变,没有脱靶,也无需回交,突变体植株可快速投入应用生产。

研究人员在这一位点将编码色氨酸的“TGG”密码子修改为编码甲硫氨酸的密码子“ATG”,通过“铅笔”+“橡皮擦”,同时实现“T到A”和“G到T”的突变。据介绍,这是目前除引导编辑外的其他编辑工具所不能实现的。最终他们以高出原始PPE5.6倍的效率成功获得了抗除草剂的水稻新材料,新材料在甲咪唑烟酸和烟嘧磺隆两种除草剂的筛选下有非常好的抗性表型。

“我国虽然在动植物基因编辑技术研发和应用上居世界前列,但原始专利严重缺位,核心专利及底层技术大多被以美国为首的西方国家垄断,产业安全面临严重挑战,加快推动基因组编辑基础研究是国家发展和战略布局的迫切需求。”论文共同通讯作者、遗传发育所研究员曹晓风院士在接受《中国科学报》采访时曾说。

而新系统的开发有望推动引导编辑在农业育种、作物改良等方面的应用。“我们期待有更加流畅的‘彩笔’——不仅可以实现更长片段的精准改写,也可以精确地绘制改写基因组上的修饰,画出‘彩色’的基因组信息。”刘怡静说。

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41587-022-01254-w

《中国科学报》 (2022-03-28 第3版 综合)
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
我国高温热浪事件综合强度达61年来最强 “金”色茉莉花结出“绿”色增塑剂
全球首条稀土磁浮列车如何“悬挂飞驰” 超过每周饮酒建议量让染色体变短
>>更多
 
一周新闻排行
 
编辑部推荐博文