作者:刘如楠 来源: 中国科学报 发布时间:2022-2-17
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首席科学顾问辞职可能危及美国多个关键科学项目

 

近日,美国总统拜登的首席科学顾问Eric Lander辞职。白宫内部调查发现他霸凌、贬低并侮辱员工,违反美国政府工作场所行为规则。

公开资料显示,Lander是美国知名生物学家、麻省理工学院(MIT)教授、MIT和哈佛大学布罗德研究所主席。他也是人类基因组计划的领导者之一,并负责美国总统的“抗癌登月计划” (该计划旨在25年内将癌症死亡率降低至少50%),此前已被拜登提名为美国科学技术政策办公室(OSTP)主任。

有白宫顾问和外部研究专家担心,该丑闻将推迟或削弱美国政府的几个关键科学事项:任命一位新的生物医学研究负责人;重新启动“抗癌登月计划”;重组联邦应对大流行;创建一个面向生物医学突破的新机构。

辱骂贬低下属证据确凿

白宫的调查始于2021年9月。此前时任Lander总法律顾问的Rachel Wallace向白宫人事行政管理副主任Christian Peele提出投诉。

Wallace称,Lander报复那些直言不讳提出问题的员工,辱骂、贬低、嘲笑、回避他们,让其在同龄人面前难堪并剥夺他们的职责,更换或将他们赶出机构。她还声称,Lander对其进行个人报复,将她降级。

白宫的调查支持了Wallace的一些说法。Peele指出,“调查发现了可靠的证据,表明多名女性曾向其他员工抱怨与Lander有负面互动,在众人面前,Lander以贬低或粗暴的方式与她们交谈。”虽然没有证据表明Wallace的降级违反规定,但她被排除在会议和任务之外是事实。

不过,调查并没有发现Lander具有性别歧视的可靠证据,但美国政治新闻网站Politico详细说明了匿名员工分享的性别歧视相关案例。匿名员工指出,Lander有双重人格,虽然他嘲弄男人和女人,但似乎特别喜欢让女性在同事面前显得愚蠢。

2月4日,在内部调查证据确凿后,Lander发表正式道歉。他在写给140名员工的邮件中表示,“我有责任为组织树立尊重的基调,但很明显,我没有履行这一责任。这不仅是错误的,也不符合工作场所行为规则。我对我的行为深感抱歉,特别是向那些被我呵斥的人或当时在场的人道歉。”

但Wallace认为Lander的道歉并不真诚,并未完全说明其恶劣行为的严重性。“他所做的远不止以‘不尊重或有辱人格的方式’与员工交谈,他忽略了侵犯、骚扰和报复行为给人造成的伤害和损失。”

加利福尼亚大学的进化生物学家Jonathan Eisen于2月7日写下请愿书,呼吁Lander辞职,并表示“这种行为不适合任何在科学界掌权的人,尤其不适合美国首席科学顾问和白宫OSTP负责人”。

一些学者也开始与Lander保持距离。美国科学促进会在年度会议上拒绝了Lander,并在一份声明中说:“不幸的是,霸凌等行为问题仍发生在STEM(科学、技术、工程和数学教育)团体中,扼杀成员的参与积极性和创新能力。”

2月8日,Lander在辞职信中表示,辞职将不晚于2月18日生效。白宫新闻秘书 Jen Psaki 当天表示,拜登已接受Lander的辞职。

可能危及拜登政府的科学项目

事实上,这并不是Lander第一次因丑闻而备受关注。

他在人类基因组测序方面的开创性工作及创立MIT和哈佛大学布罗德研究所之后,就曾卷入与性犯罪者Jeffery Epstein有关的丑闻中。

2021年1月,在他被任命为拜登的科学顾问时,一个包含500名女科学家的组织在《科学美国人》上发表了一篇社论,恳请拜登考虑其他人选,最好是女性担任该职位。“同事们批评他‘自负永无止境’,他长期发表种族主义和性别歧视言论。”该组织写道。

此外,他还曾“低估”两位女科学家在发现基因编辑技术上的贡献,并为此道歉。

这位充满争议的科学家曾被拜登寄予厚望,希望他“重振”美国科学。如今他的下台,也引发了人们对拜登政府未来科学工作的担忧。

有白宫顾问和外部研究专家担心,该丑闻将推迟或削弱政府的几个关键科学项目。但另一些人持不同的想法,他们认为,无论Lander是否离开政府,相关的科学工作都会有增无减。多名科学顾问表示,“抗癌登月计划”在很大程度上会与Lander的辞职分割开来。

(刘如楠)

《中国科学报》 (2022-02-17 第2版 国际)
 
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