作者:桂运安 王敏 来源: 中国科学报 发布时间:2022-2-17
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星系中心高速外流在百光年尺度上“加速”

 

活动星系中心引擎。 中国科学技术大学供图

本报讯 中国科学技术大学天文学系特任副研究员何志成创建了一套全新的测量星系电离气体物理性质的方法,首次发现活动星系中心高速外流在百光年尺度上的加速现象。相关成果日前在线发表于《科学进展》。

星系中心活跃的巨型黑洞所释放的巨大能量能有效调节星系演化,阻止星系生长得过于庞大,被称作“活动星系核反馈”机制。活动星系中心黑洞吸积周边物质时会形成旋转的吸积盘,将大量气体电离并吹向星际空间,形成高速外流。外流气体将物质和能量从星系核区携带至寄主星系中,是活动星系核反馈的主要形式之一。然而,人们对活动星系外流的物理属性、起源、加速机制及其对星系演化的具体影响仍知之甚少。

历经数年,何志成开发出一种新方法,成功获得类星体外流的运动学信息,首次发现高速外流在百光年尺度上的加速现象,该尺度超出经典的黑洞—吸积盘风尺度100倍以上。这意味着类星体宽吸收线可能并非由黑洞—吸积盘风主导,至少说明黑洞—吸积盘风并不是高速宽吸收线外流机制的唯一选项。

这些高速外流起源何方?加速机制是什么?何志成等人猜想,星际尘埃极有可能在外流加速过程中扮演重要角色。他们通过数据分析推算出外流的起源尺度,发现该尺度超过尘埃的升华半径,与尘埃环的尺度相吻合,有力支持类星体高速宽吸收线外流的尘埃环起源。该发现表明,尘埃在吸积盘辐射与星际介质间的耦合方面发挥着关键作用,使得外流对寄主星系中的恒星形成活动产生显著影响。

(桂运安 王敏)

相关论文信息:

https://doi.org:/10.1126/sciadv.abk3291

《中国科学报》 (2022-02-17 第1版 要闻)
 
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