作者:李木子 来源: 中国科学报 发布时间:2022-1-11
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科学家发现最小陆生蜗牛

 

图片来源:《生态贡献》

本报讯 科学家在越南北部的洞穴沉积物中,发现了一种迄今为止陆地上最小的蜗牛,名为Angustopila psammion。

这种蜗牛的外壳只有0.48毫米高,体积只有0.036立方毫米。它非常小,平均一粒沙子大小的空间可以容纳5只蜗牛。相关成果近日发表于《生态贡献》。

不出所料,这些蜗牛很难被发现。为了找到它们,匈牙利布达佩斯Eotvos Loránd研究网络的陆生蜗牛分类学家Barna Páll-Gergely和同事,从洞穴中收集了土壤样本,并将其放入一桶水中。然后,他们取出漂浮的碎片,烘干、筛选,并在显微镜下对其进行检查。“我在显微镜下用做指甲的刷子清理了外壳。”Páll-Gergely说。

不过,这些蜗牛最初可能并不生活在洞穴里。Páll-Gergely说,“我们认为,沉积物是从岩石的裂缝中掉落的,因为其中含有生活在地表的陆生腹足类动物的脱色、不透明的壳。而活着的蜗牛大概生活在靠近或依附于根系的石灰岩裂缝深处。”

研究人员还在老挝发现了一种稍大的蜗牛,将其命名为Angustopila coprologos,这是一个古希腊语词语,意思是“粪便采集者”。这种蜗牛高度为0.51毫米,它似乎能把细小的泥土颗粒——可能是自己的粪便——以放射状的方式排列在外壳表面。

这种蜗牛为什么会这样做还不清楚。令人惊讶的是,尽管体形极其微小,它们仍有着复杂的行为机制。“这些机制是从对某些我们一无所知的环境的反应进化而来的。”Páll-Gergely说。

蜗牛的微小体形确实给它们带来了优势。“这些蜗牛很可能因为个头小,能够接触到其他物种无法吃到的食物颗粒,并进入非常狭窄的岩石缝隙。”Páll-Gergely说。

A.psammion是最小的陆地蜗牛吗?Páll-Gergely说,要找到更小的将越来越困难。

海洋中还有一些更小的蜗牛——纪录保持者是Ammonicera minortalis,其直径在0.34毫米至0.46毫米之间。这可能已经接近下限,这是由新生蜗牛具有功能的神经元数量决定的。(李木子)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1163/18759866-bja10025

《中国科学报》 (2022-01-11 第2版 国际)
 
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