作者:徐锐 来源: 中国科学报 发布时间:2022-1-11
选择字号:
韦布空间望远镜“展翼”“睁眼”

 

韦布空间望远镜艺术图    图片来源:NASA GSFC/CIL

本报讯 随着美国宇航局(NASA)詹姆斯·韦布空间望远镜(以下简称韦布空间望远镜)的镜子、遮阳罩等各个部分陆续成功展开到位,人类有史以来发射的最大、最复杂的太空望远镜已经完成部署。

据《自然》报道,1月8日,韦布空间望远镜缓慢地将其18个六边形子镜中的最后3个旋转到位,锁定在一起,形成了一个6.5米宽的镀金“宇宙眼”,结束了自该望远镜圣诞节发射以来,为期两周堪称完美的、在太空中进行过的最复杂的工程部署工作。

这台耗资100亿美元的空间望远镜还有许多重大任务要完成,如校准反射镜、校准4台科学仪器等。但它已经完成了最具风险、保障其正常运行的工程动作,这其中包括部署一个风筝状、网球场大小的遮阳罩以遮挡太阳热量,以及展开主镜和副镜以捕捉恒星、星系和其他宇宙天体的光线。

作为继任者的韦布空间望远镜与哈勃空间望远镜不同,可在红外波段观测,这使得它能够窥探以前未被探索过的领域。但其工作需要在极低温度下开展,以便发现来自遥远宇宙的微弱热信号。因此,韦布空间望远镜的遮阳罩至关重要。

遮阳罩能否成功展开也是科学家最为担心的部分。虽然该步骤在地面实验室中进行了多次测试,但并未在零重力环境中测试过,可能会发生意料之外的问题。

1月4日,遮阳罩的成功展开让科学家松了一口气。此后主镜、散热器(将多余的热量从望远镜的科学仪器中排出)等部分也成功部署。

接下来,韦布空间望远镜将开始调整构成主镜的18个子镜的具体位置,使其聚焦收集到的光线。其间,望远镜的温度也会持续下降,达到其正常运行所需的-233℃。目前,遮阳罩后较冷区域的温度接近-200℃。

据悉,韦布空间望远镜将于1月23日到达其目的地——日地拉格朗日L2点。它将在那里开展一系列天文现象研究,如宇宙中最遥远的星系、笼罩在尘埃中的新生恒星以及太阳系外行星的大气层。(徐锐)

《中国科学报》 (2022-01-11 第1版 要闻)
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
西工大研制的“飞天一号”火箭发射成功 “慧眼”卫星再次刷新宇宙最强磁场纪录
江门中微子实验探测器主结构安装完成 这种导电聚合物可让光线扭曲
>>更多
 
一周新闻排行
 
编辑部推荐博文