作者:李运 来源: 中国科学报 发布时间:2020-12-17
选择字号:
永别了,阿雷西博!

 


坍塌后的阿雷西博

1989年,技术员在阿雷西博天文台的钢缆上

电影《007黄金眼》取景地

■李运

12月1日7点55分,天文仪器界发生了一件令人悲痛的事情,那就是著名的阿雷西博望远镜永远地“离开了这个世界”,这个有着“传奇的一生”、57岁“高龄”的望远镜,尽管作了最后的坚持也没能撑过这个不平凡的2020年。

阿雷西博射电望远镜于1963年建成,坐落于美国波多黎各自治邦,位于加勒比海的大安的列斯群岛东部,口径305米,不能转动,只能通过改变馈源舱的位置对空中的一个带状区域进行扫描。在我国FAST(口径500米)落成之前的半个多世纪里,它一直顶着“世界最大单口径射电望远镜”的头衔。

阿雷西博的接收装置,即馈源舱,总重900吨,由连接在三座100米铁塔上的18根钢索吊在空中,距地面高度约200米。

从最初直到几年前,阿雷西博一直都起着重要的作用。

1974年,科学家用阿雷西博向距离地球25000光年的武仙座M31球状星团发电报,告诉“武仙座”的智能生物,关于太阳系,氢、碳、氮、氧、磷五种重要元素,人类生命、人体形状和高度,地球上的人口等信息,史称“阿雷西博信息”。

尽管当时这一举动引起了很大的争议,毕竟“黑暗森林”法则无法证伪,但这依然是人类首次尝试联系地外文明所做出的一大壮举。

阿雷西博还颇受影视作品的青睐,《007黄金眼》《接触》《X档案》《超级卡丁车》等部分场景均在此拍摄。

从上世纪70年代到90年代,阿雷西博经历过不止一次改造。而近些年则发生了多次坍塌。

2017年9月,由于玛利亚飓风的影响,导致其失去一个吊臂,直到当年12月才复工。今年8月11日,由于一条辅助缆突然断裂砸向反射镜面,在望远镜上留下长达30米的划痕。

最近几年时常有人曝出阿雷西博望远镜像极了垃圾场,主要原因是缺乏维护经费,老化严重,加之主管机构频繁变更,后期缺乏有效的管理,为如今的彻底坍塌埋下了隐患。

11月,主钢缆断裂,对望远镜反射面板造成进一步的破坏。当地11月19日,阿雷西博的主管部门美国国家科学基金会经过综合评估,宣布了将永久关闭阿雷西博的消息,只不过这个“倔强”的巨人没等到人工拆除,选择了“自行了断”。此次坍塌事故中,900多吨的科学仪器和剩余钢缆全部砸向反射面,彻底终结了其光辉灿烂的一生。

但美国国家科学基金会表示,阿雷西博天文台并不会关闭,还有一些小型科学仪器和教育设施,未来会继续保留。

半个多世纪以来,阿雷西博为世界射电天文学领域做出了巨大贡献,它应该被铭记,也值得被铭记。

http://blog.sciencenet.cn/u/ly275690634

《中国科学报》 (2020-12-17 第8版 博客)
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
重拾“记忆”:突破小麦D基因组改良瓶颈 扭曲晶体中原子振动产生携带热量的自旋波
天文学家观测到新双星系统 我国南极昆仑站泰山站气象站正式业务运行
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文