作者:北绛 来源:中国科学报 发布时间:2015-3-27
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用音乐游戏治愈中风

 


 

 

在美国,每年有近80万人患有中风,这相当于每40秒一个;中国的数据同样不容乐观,每年新发中风患者在150万~200万人。美国疾病控制与预防中心指出,中风患者无法完全康复是美国存在长期残疾现象的首要原因。

医学上并不缺乏有效治疗中风患者的方法。但问题在于,解除生存危机离开医院后,只有很少的病人坚持后续治疗,大部分病人只是带着一份治疗师给的运动清单回家。缺乏专业理疗师以及外来激励的情况下,中风患者很难继续治疗。

音乐家Nizan Friedman希望运用科技来解决这个问题。在攻读生物医学工程博士期间,Friedman想出了解决这个问题的办法——将机器人技术和音乐结合起来进行治疗。他与两位教授一道进行了尝试,但是很快他们意识到机械手臂对于大部分人来说过于昂贵,于是想到了用手套来代替,它工作起来比想象中的要好。

之后他们成立了Flint Rehabilitation Devices康复设备公司。他们开发出Music Glove—— 一款能帮助病人改善精细动作技能的可穿戴设备。手套配有跟踪用户手部动作的微型传感器,将手套连接到平板或电脑上进行一些简单设置后,患者就可以戴上手套,根据平板或电脑上出现的一系列类似“节奏大师”“吉他英雄”类的治疗型音乐游戏和屏幕上显示的夹持和握紧动作指导,从而对手指进行恢复式运动。

中风患者恢复的关键在于多次重复同一个动作,而且是积极地一天又一天地做。在康复中心有专业人员陪同完成,但是对于在家自己进行康复训练的人来说非常难以坚持。Music Glove的最大长处便是通过游戏的方式防止人们对反复做同样的动作产生厌倦;同时在患者使用期间,Music Glove还会对患者的手指精细动作进行精确的数据记录,让治疗师能够及时掌握患者的手指运动进展并随时调整手部功能恢复目标,从而使治疗效果大大提升。

根据美国期刊Journal of Neuroengineering and Rehabilitation发表的研究结果显示:患者在使用Music Glove两周后手部运动能力就得到了非常有效的提升,经过一系列锻炼后,患者可以自己用手开门,在键盘上敲字,甚至可以自己独立使用卫生间等。

在10年前要提供给每个患者一个10寸的平板电脑,几乎不可能。要知道美国顶级康复实验室使用的设备每套造价在5万美元左右,并且需要花费时间和人力成本对医疗人员进行仪器使用培训。但零部件和移动设备成本的下降,让Friedman的产品量产成为了可能。

Flint公司销售的产品有两种:家庭版和治疗版。前者包括手套本身和专门为它设计的平板,后者则还包括一台装有Music Glove软件的台式电脑。按照Friedman的说法,两个版本可以降低学习使用设备的复杂性,更容易被不太精通技术的人以及没有时间学习使用新软件的治疗师掌握。不同的恢复阶段,只要根据不同患者的手部运动情况设置不同的音乐游戏难度即可。

除了设置非常简单,Music Glove在价格方面也非常亲民:家庭平板电脑套装一年期每月99.95美元,诊所电脑套装一年期每月169美元外加25美元一次性手续费用。

从帮助防止脊椎受损的高科技背套,到帮助自闭症患者进行治疗的Google Glass,Music Glove可以算是移动可穿戴设备与医疗相结合的最新例子。Music Glove之后,Friedman和Flint公司下一步将如何行动,不禁让人拭目以待。(北绛整理)

《中国科学报》 (2015-03-27 第8版 新知)
 
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