作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2014-10-22
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美反思埃博拉疫苗研发不力

 

埃博拉病毒 图片来源:NIAID/FLICKR

在近日举行的新闻发布会上,美国国立卫生研究院(NIH)国家过敏与感染性疾病研究所(NIAID)所长Anthony Fauci被问及,如果国会曾为NIH提供更多慷慨的经费,那么现在世界上已经有了埃博拉疫苗,这种说法是否“夸张”?“你不能说我们将有或将没有这个或那个。”Fauci说。

一周前,Fauci的老板、NIH院长Francis Collins在接受媒体采访时表示:“坦白地说,如果我们没有经历研究支持的10年滑落,我们或许已经及时研发出了一支疫苗,该疫苗可能已经通过了临床试验,并已经被准备好。”

但这位备受瞩目的NIAID所长质疑NIH院长有某种“政治意外事故”之嫌,这将很容易引发一场巨大骚动。《华盛顿邮报》报道称:“NIH官员就埃博拉展开了一场公开争论。”最终,Fauci和Collins均同意大型制药公司对埃博拉疫苗的兴趣缺失是没有产品应对这场灾难的主要原因。

2000年,NIH研究人员发表了首个令人信服的证据,一种埃博拉疫苗能够保护猴子。2003年,埃博拉疫苗研究者、得克萨斯大学医学院的Thomas Geisbert与同事联合发文指出:“全球市场狭小导致了极少的商业利润。”但科学家仍进行了针对不同埃博拉疫苗的临床前研究,并快速向前发展,其中部分由NIAID资助。之后,在利用水疱性口炎病毒(VSV)作为载体携带埃博拉基因的研究中,Geisbert及其同事表示:“过去几年中,潜在预防疫苗的开发出现显著进展,这些疫苗能够保护非人类灵长类动物。”

Geisbert在接受《科学》杂志采访时表示,他“完全同意”Fauci的意见,“研发埃博拉疫苗和疗法的小公司没有经费”进行满足临床级产品需要的人体研究。NIH经费主要支持研究而非产品开发。

Collins表示,他和Fauci都同意,如果NIH在过去10年里没有丧失“购买力”,“由NIH资助的埃博拉疫苗研究将更进一步”。他曾在一份声明里写道:“限制性资源减慢了疫苗研发步伐。”但Collins在回应Geisbert时,撤回了其之前的观点。“因为2014年埃博拉疫情暴发前,市场潜力极其有限,埃博拉疫苗几乎没有商业价值。”(张章)

《中国科学报》 (2014-10-22 第3版 国际)
 
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