作者:Herman Pontzer 来源:《英国皇家学会哲学学报b》 发布时间:2023/9/12 13:52:10
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人类并非唯一肥胖的灵长类动物

 

在刚果民主共和国,你不太可能遇到胖得连爬树都困难的黑猩猩,也不太可能遇到胖得在树枝间荡来荡去时气喘吁吁的长尾黑颚猴。但人类则不同。走在一条美国的街道上,你遇到的几乎一半的人都可能患有肥胖症。

长期以来,科学家一直将人类成为“最胖灵长类动物”的原因归咎于帮助人类更有效储存脂肪的基因,或是人类糖分或脂肪过量的饮食。但是一项针对40种非人类灵长类动物的新研究发现,无论饮食、栖息地或基因差异如何,许多灵长类动物都像人类一样容易长胖。9月4日,这项新研究发表于《英国皇家学会哲学学报b》。

“许多灵长类动物和人类一样,体重增加太多了。在这方面,人类并不特别。”论文作者、美国杜克大学生物人类学家Herman Pontzer说。

一些研究人员认为,人类之所以容易肥胖,是因为我们的祖先在储存卡路里方面进化得非常高效。这种适应性进化可能会帮助我们的祖先度过困难时期,他们在向从事农业过渡后经常面临饥荒。这种所谓节俭基因的选择压力使人类与其他灵长类动物区别开来。

但其他灵长类动物也会变胖。“坎兹”是第一只能听懂英语口语的猿类,在多年的研究中被奖励香蕉、花生和其他食物后,它的体重是其倭黑猩猩同类平均体重的3倍,科学家最终让它节食。还有“胖子叔叔”——一只住在曼谷街头的猕猴,游客们向它投喂奶昔、面条和一些垃圾食品。它的体重达到了惊人的15公斤,是一般猕猴体重的3倍。

但这究竟是普遍现象还是例外尚不清楚,因为很少有关于非人灵长类动物肥胖的研究。

在这项新研究中,Pontzer利用了已发表的40种非人类灵长类动物的体重测量结果,这些动物总共约有3500只,生活在动物园、研究机构和野外。许多动物在圈养期间体重超标。其中,13种雌性和6种雄性在圈养条件下的相对体重平均比野生同类重50%。

然后,Pontzer研究了大约4400名西方饮食的美国成年人,以及9名仍在觅食、狩猎、采集和自己种植食物的自给自足的成年人。在控制了身高因素后,他发现美国人的平均体重比自给自足人群重50%,这和圈养的灵长类动物的情况相似。

Pontzer表示,研究结果表明,虽然基因可能使一些人更容易肥胖,但作为一个物种,人类的体重增加并没有什么特别之处。

Pontzer认为,也不要责怪碳水化合物,或者任何特定的食物或饮食。野生灵长类动物吃的碳水化合物——以水果、树叶和其他植物的形式,比它们被圈养的同伴多得多,后者吃的是高蛋白、高热量的食物。Pontzer在早期的研究中表明,尽管运动方式不同,但两组动物每天消耗的卡路里数量相同。

Pontzer说,这项研究表明,圈养的灵长类动物可能是研究人类肥胖的良好模型,也是寻找治疗肥胖新方法的途径。科学家可以测试饮食,或者行为的改变——比如减少无聊感,是否可以减肥。美国加利福尼亚大学圣克鲁兹分校比较解剖学家Adrienne Zihlman补充说,应该研究为什么雌性体重增加得比雄性更多。她指出,雌性在排卵和泌乳时体重会增加。

“这个结果很有趣,也很重要。”英国纽卡斯尔大学行为生物学家Melissa Bateson说,“我们迫切需要更多更好的肥胖动物模型。”(来源:中国科学报 文乐乐)

相关论文信息:https://doi.org/10.1098/rstb.2022.0218

 
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