作者:Michael Brecht 来源:《当代生物学》 发布时间:2023/4/15 17:54:23
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大象也会剥香蕉

 

大象喜欢吃香蕉,但它们通常不像人类那样先剥香蕉皮。

现在,德国科学家发现,柏林动物园生活的一只名叫Pang Pha的亚洲象自己学会了剥香蕉皮。它会先把香蕉掰碎,抖出果肉,留下厚厚的果皮。

研究人员称,这头母象很可能是通过观察饲养员为它剥香蕉而学会了这种“不寻常”的行为。研究人员表示,这些结果表明,大象在更广泛的范围内具有特殊的认知和操纵能力。

“我们发现了一种非常独特的行为。”洪堡大学的Michael Brecht说,“Pang Pha剥香蕉的独特之处在于这是多种因素的集合(技巧、速度、个性和假定的人类起源),而不是单一的行为因素。”

像其他大象一样,Pang Pha吃整个绿色或黄色的香蕉,完全不喜欢棕色香蕉。当吃到带棕色斑点的黄香蕉时,它会先去皮再吃。

Brecht和同事Lena Kaufmann,以及柏林动物园的Andreas Ochs,在从管理员那里了解到Pang Pha不同寻常的剥香蕉天赋后,他们起初很困惑。他们给Pang Pha带来了漂亮的黄香蕉和绿香蕉,它从来没有剥过皮。

“在了解到它只剥黄褐色的香蕉时,我们的项目就开始了。”Brecht说。

他们表示,当给一群大象黄褐色的香蕉时,Pang Pha改变了行为。它吃了尽可能多的能完整吃完的香蕉,然后把最后一个留到去皮吃。

据人们所知,大象剥香蕉似乎很罕见,其他柏林象也没有剥香蕉的行为。尚不清楚Pang Pha为什么要剥掉香蕉皮。不过,研究人员发现,它是在柏林动物园由人类饲养员亲手抚养长大的。虽然他们从未教过它剥香蕉,但却喂过它剥了皮的香蕉。

基于此,研究人员认为Pang Pha是通过对人类的观察学会剥香蕉皮的。早期关于非洲象的研究表明,大象可以理解人类的指向手势,并将人们划分为不同种族,但复杂的人类行为,例如剥香蕉,似乎并不在它们的能力清单上。然而,这项新研究结果表明,大象总体上具有令人惊讶的认知能力和“动手”技能。

“大象拥有非凡的鼻子技能,它们的行为是由经验塑造的。”Brecht说。

研究人员发现,令人惊讶的是,只有Pang Pha能熟练剥香蕉皮。研究人员也怀疑这种习惯是否会在大象家族中遗传。该团队正在研究大象的其他复杂行为,比如工具使用。(来源:中国科学报 冯维维)

大象Pang Pha在剥香蕉,它只爱剥过熟的香蕉皮。作者供图

相关论文信息:http://doi.org/10.1016/j.cub.2023.02.076

 
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