作者:Scott Marek 来源:《自然》 发布时间:2022/3/24 17:58:35
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大脑扫描研究结果不靠谱

 

一直以来,人们使用磁共振成像(MRI)设备进行脑部扫描,研究大脑结构或活动模式与复杂性状之间的联系。

但多年来,人们一直怀疑上述研究中的一些引人注目的成果并不可信。而现在,这一猜测得到了证实。

根据美国圣路易斯华盛顿大学的Scott Marek及同事近日发表于《自然》的一项研究,迄今,几乎所有上述研究的参与者都太少,无法得到可靠的结果。

研究小组发现,这样的研究需要观察成千上万人的大脑,但目前的一些研究通常平均只涉及约23人。

Marek团队分析了目前正在进行的3项最大的神经影像学研究结果。其中包括英国生物银行开展的一项研究。该研究当时已对近3.6万名参与者进行了脑部扫描,并研究了大脑结构或功能与两个研究得相对充分的特征——认知能力和儿童“精神病理学”得分之间的联系。

通过对不同参与人数的研究进行多重分析,Marek等人发现,当使用小样本进行研究时,研究性状与大脑结构或功能之间存在明显相关性,但用大样本进行研究时,上述相关性要么被夸大,要么完全是不成立的。

在某些情况下,不同的小样本研究可能会得出相反的结论,因为人们的大脑多变,这会对研究结果产生影响。

爱尔兰都柏林圣三一学院的Kevin Mitchell说,尽管Marek团队只研究了两种性状与大脑结构功能之间的联系,但他们得出结论,这种脑部扫描研究需要数千人参与,才具有广泛适用性。

该研究表明,此前开展的小型脑部扫描研究的结果存疑,除非它对数千名参与者进行了研究。目前正在开展的研究也存在这种情况。

牛津大学的Cassandra Gould van Praag说,该研究可能给MRI带来一场生存危机,“这有点像皇帝的新衣”。

类似的现象在心理健康遗传学研究中也出现过。

在20世纪90年代,研究人员基于对数十或数百名参与者的小型研究,发现了与抑郁症和攻击性等相关的“基因”。

然而,一项对数十万人进行DNA测序的大型研究表明,抑郁症等常见疾病实际上受到数百种基因变异的影响,而且每种基因变异的影响都很小。

大脑扫描领域也需要进行类似的改革,研究人员在获得资金之前要致力于开展正确的研究实践。Marek指出,如果多个研究团队联合起来开展一项大型研究,仍然可以“挽救”现有的小型研究。(来源:中国科学报 许悦)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-022-04492-9

 
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